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2021-05-28 07:00:00  2482116

【爱长在】长者有作为!学退休,退休学!——提早谱写老年图像,善待“未来的我”

优活

受访:邱亚香传道/博士

采访、整理:又青(文桥传播中心)


居家防疫期间,邱亚香传道把博士论文细化、整理,写成了对扶持和关怀长者极大帮助的两本长者丛书。
居家防疫期间,邱亚香传道把博士论文细化、整理,写成了对扶持和关怀长者极大帮助的两本长者丛书。



长者关怀,总是谈的人多,实际做的人少。那年31岁,邱亚香才跨过二字头,就开始接触教会的长者事工。她用温柔、爱和理解,让许多长者灰朦的双眼,因为信仰重新发亮。一晃眼,她已经72岁。从陪伴长者,到自己经历老化、丧偶、独居,上帝借着年岁,让她对生命多了一层认识。

2006年丈夫黄亚伦牧师安息,邱亚香抹干眼泪,依靠上帝再次握紧生活的方向盘,重新出发。她在2008年考获马来西亚圣经神学院道学硕士学位,2018年考获台湾神学院研究部教牧博士学位。2008年起,她担任西马华福师母团契主席迄今,并曾任西马华福松柏学苑校务主任暨教会女传道多年。

她对长者的关怀,源于《圣经》的教导:“年老的有智慧,寿高的有知识。”(约伯记12:12);“强壮乃少年人的荣耀,白发为老年人的尊荣。”(箴言20:29)。她又说,“敬老”是《圣经》的教训——“不可严责老年人,只要劝他如同父亲。”(提摩太前书5:1)

有的人形容老人为“三等公民”——等吃等睡等死。邱传道调侃自己,MCO期间的确是等吃等睡,但不是等死,而是等做。过去至今,她一直实践“活到老,学到老”理念,退休后继续做自由传道人、参与教会服事、出席讲座分享等等。

邱亚香传道年轻时,担任过幼儿园校长、教会主日学校长。每次孩子一抵达教会,总是“牧师娘”“牧师娘”地喊着奔向她。她说:“我爱5岁的孩子,也爱80岁的老人!”

她曾到访台湾教会创办的松年大学,里头设备一应俱全,规模堪比大学学校;老人院也是如此,当地政府给予教会津贴,帮助长者。由于老人身体退化,他们的活动都是些简单的手工、活动筋脉,就像回到幼儿园。这些观摩,启发并帮助了她接下来推展长者事工。

2020年居家防疫期间,她把博士论文细化、整理,写成了对扶持和关怀长者极大帮助的两本长者丛书。


由于不熟悉汉语拼音,邱亚香传道借助手写识别板逐字“写完”两本书。
由于不熟悉汉语拼音,邱亚香传道借助手写识别板逐字“写完”两本书。




配偶去世,陷入悲痛情绪

放宽眼界,接受生命中的改变

邱亚香传道与黄亚伦牧师向来恩爱,相敬如宾。丈夫14年前鼻癌去世,追思礼拜那5天,她早累坏了,连吃也忘了——之前忙着照顾丈夫,打点一切,耗尽体力,也挖空心思。送走丈夫后的笫一天,脑袋一片空白,万念俱灰,她喃喃地说要去找孩子的爸爸!但一回过神,就马上打消求死的念头,她知道这是不对的。那以后,只要一想到丈夫,就泪如雨下。好长一段日子,每夜就寝,她祷告祈求上帝能让她安然躺下睡觉,上帝奇妙地让她入睡。

“丈夫走了,我失去了拐杖,孩子又都在外地,我成了寡妇、独居者。失去老伴,就像失去了被爱的权利。”那时,亚香传道几乎陷入忧郁,但儿女鼓励安慰,为她安置新的住所,避免触景伤情。然而她说,走出哀痛最大的力量,还是信仰。

“那段时间,任何声音我都听不进去,什么事也不想做。但我一听到台湾福音电视台(好消息GoodTV)播放的诗歌,就觉得很舒服畅快,得到了上帝来的力量。人说‘化悲哀为力量’,我却是‘化诗歌为力量’!”

后来,她花了好一段时间,借着写日记、读经祷告、神的话语重新站立。除此,她说,还要靠意志力,放宽眼界,不要再囿于不能改变的事实。她开始接受生命中的改变,在朋友与教会圈子里,许多人也成了她另外一种“拐杖”——他们扶持她,帮助她。她鼓励长者,如果遇到困难、有需要,要学会告诉人。

亚香传道说,丧偶者除了悲痛难以消除,还会自责。比如,责怪自己没有早点发现老伴的病状?为什么不坚持送老伴去医院检查?这是用痛苦的心态,寄托对配偶深深的怀念和哀思。

除此,许多老人亲眼目睹老伴去世后,仍幻想着老伴回来,期盼心强烈,却无能为力,终日坐卧不安。而情绪更强烈者,紧张、焦虑,让长者身心俱疲,陷入忧郁,甚至自杀。长期下去,不仅导致身体免疫功能退化,还会引发精神和身躯疾病。种种压力,不胜负荷,于是很多长者在老伴去世后不久,也跟着走了。

邱传道说,走过哀伤需要经历好几个步骤,最后一个阶段是“再投资”——挥手告别沉痛,往新方向迈进,包括重新适应逝者不在的新环境,并将情感转移投入到其他的追求或事物。而这过程,他们非常需要身边人精神和情感的支持与陪伴。

“对基督徒而言,生命是神创造的。许多人处理寂寞的方式,是建立并强化他们与神的关系。当他们处于疼痛、害怕或忧伤,可以向神诉说。在悲伤幽谷,人对自己毫无信心,需要一位可信赖的向导带领。悲伤提醒了我们,这世界不是我们真正的家,我们不过是过客。”

多年前有次邱传道探访老人院,跟一位高龄86的婆婆寒暄:“阿婆,你很好命啊!这么长寿。”孰料,她大骂:“什么好命?我在这里度日如年!”

又一次,听到一名丧偶长者说:“请牧师为我祷告,让我快快去天堂!”

这些话,都让年轻时的邱亚香震撼不已,这反映了部分长者内心孤单,以及他们亟需关怀。到后来自己丈夫安息,走过哀伤,她说:“从此我要为神而活,为自己而活,因为他已经去天堂了。”

这些经历,成了邱传道晚年生活的转机,她说:“寡居生活对某些人而言,是重新认识了他们与去世伴侣的关系。大约6个月后,丧偶者开始重组生活,变得像单身者一样。过渡期伴随着新的认同发展,开始应付日常事务。约一两年后,丧偶者已经可以适应。”若丧偶者对生命有正确认知和方向,必定能够重新调整步伐,再出发。


退休后可以开展新的生命图,再教育

“很多长者退休后身体还健壮,如何用这黄金岁月帮助身边的人呢?我认为是活到老,学到老,做到老!”邱亚香传道说。

马来西亚高龄人口快速增长,高龄教育刻不容缓。“长者退休,并非从生活或社会团体中退休;退休,其实是开始人生的另一阶段。长者退休后教育,这就是所谓‘第三年龄教育’。”(英国学者拉斯里特(Laslett,1987; 1989)所著《新的生命图:第三年龄的诞生》(A fresh map of life: The emergence of the third age),将第三年龄定义为:退休开始,到深信既能进入快速衰退时期——这是个人成就和自我发展的时期。


长者退休的确充满了自由,初期会因此而高兴,但随着时间长久,就会失去生活重心。因此,退休前教育最重要的目的,就是协助退休者预先建立好退休生活的架构。


退休后的学习重点应包括:

●适应退休与收入的减少;

●适应健康和体力衰退;

●与年龄相近的群体建立亲近的关系;

●适应配偶死亡;

●负起社会和公民责任;

●建立满意的生活安排——考虑经济和家庭情况,重新安排居住环境。

“我们学习了一生,就要老有所用。学问是一日千里,不能总停留在过去。如果是基督徒长者,还可以主动寻求在教会服事的机会;或者我们可以到社区去探访长者。”


邱亚香传道说,40岁以上,人就开始进入老年,身体机能逐渐退化,白发增生,皮肤粗糙……有些人遇到这些会慌张,无法接受。又有人曾对她说:“我都还没老、还没丧偶,为什么要知道这些?”


“其实,这是未雨绸缪,有一天我们都会变老,而且现在了解了,还可以去帮助身边有需要的人。善待老人,就是善待自己。”

许多人误解“老化”,包括:大多数的老人都住在养老院或类似的机构、女人比男人更能适应退休生活、大多数老年人整天躺在床上辗转呻吟、老年人没有学习能力,因此不必教导、老年人比年轻人怕死、老年人脾气都很坏、老年人经济穷困……等等。邱传道说,这被称为“老人歧视”的模糊印象,许多都是似是而非,有待纠正。

2021年3月,邱亚香传道出版《探讨基督教长者事工的发展——以老年丧偶独居者为例》及《探讨教会长者事工之策略与展望》这两本著作,对扶持和关怀长者极大帮助。她鼓励大家阅读,认识年老,从年轻开始。



探讨基督教长者事工的发展:以老年丧偶独居者为例
探讨基督教长者事工的发展:以老年丧偶独居者为例



探讨教会长者事工之策略与展望
探讨教会长者事工之策略与展望




(有意购买《探讨基督教长者事工的发展——以老年丧偶独居者为例》及《探讨教会长者事工之策略与展望》者,电话洽询:012-369 1872,电邮:[email protected]




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作者 : 又青
文章来源 : 星洲日报 2021-05-28

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