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2021-06-10 07:20:00  2491795

宋明家.阿斯利康疫苗的定海神针

微隐于学

好些民众最近频频讨论关于阿斯利康(AZ)疫苗的缺点,说它不安全(血栓问题),还需要等三个月才打第二针,因此要排队等MySejahtera的辉瑞/科兴疫苗。

AZ疫苗真的这么糟糕吗?

对牛津大学和瑞典公司阿斯利康(AstraZeneca)来说,AZ疫苗从一开始顶着“救世疫苗”的光环,演变到现在被许多人当作“可能导致脑部血栓”的二流疫苗,是始料未及的。

在英国,政府也决定从5月开始,建议40岁以下民众接种AZ以外的其他疫苗。5月25日,University College London Hospitals NHS Foundation Trust的研究团队报道了因接种AZ疫苗而导致“缺血性脑中风”(Ischemic Stroke)的三个年轻病例个案,让医学界更了解AZ可能引起的罕见副作用(引《Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry》期刊文章)。

让AZ雪上加霜的是,最新研究发现该疫苗对南非变种病毒(B.1.351)保护力不足,无法防护轻微和中度症状(参见5月20日的《The New England Journal of Medicine》期刊论文)。

好啦,这些看起来都是AZ的缺点。但不管怎么说,相对于其他疫苗,AZ的好处其实只有更多,没有更少。

先谈“最不重要”的“价钱”(在“生命无价”的标准下)。

6款疫苗的每剂价格分别是:Moderna 25-33美元、辉瑞18.90美元、科兴13.60-29.75美元、庄生10美元、Sputnik V 10美元、AZ 2-5美元。

各个国家购买疫苗的价格,端视政府和疫苗公司的议价谈判结果;不过AZ是多款疫苗中最便宜的,可说是穷国家的恩物。

其二,AZ疫苗只需摄氏2至8度的储存条件,而辉瑞和Moderna疫苗则需要超低温储存(负80度),这也是为什么AZ广为全球170国家接受的另一个原因。截至6月7日,其他6个WHO紧急使用的疫苗清单里,辉瑞、国药、Moderna、Sputnik V、科兴和庄生分别只有99、57、47、43、29、24个国家使用。

其三,AZ预防“有症状感染”的有效率是62至90%,这和辉瑞及Moderna疫苗不相上下。必须注意的是,我们无法公平比较疫苗之间的有效性,因为每一项研究的设计和客观条件(例:病毒毒株类、接种者的族群、该区域的疫情严重性)都各不相同,但只要高于WHO设定的有效性50%门槛,疫苗就该被视为能遏制疫情的重要举措。

其四,接种第一剂疫苗后,接种者会产生抗体抵御病毒,不需要等第二剂(或称booster、“增强剂”);这和许多人认为需要完成第二剂,才能有保护力的想法刚好相反。无论如何,增强剂能促使抗体和记忆T细胞大量提升和持久,并提高疫苗效率。

研究还显示接种第一剂AZ后的三个月内,预防“有症状感染”的有效率为76%(见2021年3月《The Lancet》期刊论文);也就是说,接种者在第一和第二剂疫苗的三个月期间,是拥有足够抗体预防染疫的。韩国60岁长者接种第一剂AZ后,保护率更高达90%(引美国《Business Insider》5月25日的综述报道)。英国数据显示第一剂AZ对60岁以上长者的预防严重症状有高达80%保护率(参Public Health England5月7日的官方报告)。

另,第一剂AZ后若不小心被感染,疫苗还是能提供保护效能,致使病毒量大大减少,传染给家人的几率也减少49%(引英国Public Health England团队于4月13日上载至Knowledge Hub网站的预印本论文)。

总结以上涉及数十万受试者的大型研究的成果,我们可以总结7个重点:

(1)AZ第一剂的保护作用非常大。

(2)AZ疫苗的益处远远大于风险,对年长者的血栓几率几乎是零;但若不接种疫苗,感染率的可能性大大增加,从而提高患血栓的风险。

(3)因“不要施打疫苗而染疫后得到血栓”的几率,是“疫苗可能引起罕见血栓”几率的十倍(引4月16日的《BMJ》期刊论文);另一份Public Health England的官方报告也提到有愈20%住院的冠病患者患上血栓。

(4)接种AZ与血栓风险只有“相关性”(correlation),而不是“因果关系(causation),虽然目前还无法理清其触发机制。

(5)在许多如马来西亚的发展中国家,因为疫苗供应不足,“自由选择疫苗”会是群体免疫的绊脚石。

(6)最好的疫苗,就是我们目前能最快得到、已被WHO批准的疫苗。

(7)不管已完成接种一剂还是两剂疫苗,目前情况还是不允许人们为所欲为的参加群聚或违反SOP。

疫海茫茫无边际,只要孙悟空的猴性不发作,不四处趴趴走,AZ第一剂疫苗,就是我们镇海之宝的“定海神针”。

作者 : 宋明家
文章来源 : 星洲日报 2021-06-10

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