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财经 > 投资法则

2020-02-17 20:29:46 2218807

政府致力推行STEM‧育式培蓄势待发

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林炎丰:步入科技教育这行业,就需要不断地充实自己。
林炎丰:步入科技教育这行业,就需要不断地充实自己。


随著政府有意进行教育改革,把原本的机械学习(rote learning)变成项目式学习法,培育更多符合新时代的人才,作为本地少数规模较大的综合教育服务供应商——育式培(eduspec,0107,创业板科技组),当然不可错过这好机会。

于是,去年杪他们顺利拿下了国内中小学的课程供应的“通行证”。

而让育式培首席执行员林炎丰兴高兴的是,这除了有利于公司业务,他们可将致力推行STEM给学生受惠。

对于步入教育领域十几年,他最感到满意的部份,是能将许多科技教育的新概念灌输给学生。

投入教育满足感更大

林炎丰在2008年全职投入在教育行业前,曾任职十几年的执业律师,期间担任过马来亚高等法院的辩护律师,也开过律师楼,可谓专业能力不错。

可就在2005年与朋友合资开办幼儿园后,对国内教育业有较深入了解的他开始感兴趣,加上2007年因缘巧合下,Dynabook科技教育公司出售,让他下定决心收购并全职投入该行业。

将专业化带进K-12教育

他指出,当时考虑到国内从事K-12教育相关的公司很少,大部份都把焦点放在大学方面,其中进行科技教育的公司更是规模有限,所以他便兴起将专业化(profesionalism)带进K-12教育行业里的念头。

之后,又遇新加坡公司Litespeed科技教育公司出售,他在收购后不仅拥有更完善的在线学习系统,还取得扩展业务至海外市场的契机。

从律师转至经营者需时适应

对于从执业律师转至经营者的身份,他表示,一开始确实有许多的不适应,但也只能边做边学,一直不断进步。

他认为,步入科技教育这行业,就需要不断地充实自己,就如现在他们进行著B2C和教育主题乐园的新计划,也是需要不停地去接收该方面的知识,与专业人士接洽,确保可行性。

“这些年投入到教育行业,取得的满足感更大,因为在赚钱的同时,还可培育人才。”

培育新生代人才

对于如此积极推动STEM,除了是为了公司业绩表现的努力,林炎丰也心存为大马培育更多新生代人才。

职位需求变化
60%大学生毕业1年仍待业

根椐教育部2018年的一项大学毕业生追踪调查显示,我国21所国立大学及38所私立大学,每年培育大学毕业生高达5万1000人,但令人担忧是其中有60%大学生在毕业一年后,仍处于待业状态。

林炎丰指出,如今很多大学教学未必适合套用在工作中,其中一个原因是社会上的新型工作冒得很快,导致职位需求一直变化,所以想与教育符合不太容易。

“而且许多人以为通过大学或学院短短几年就可打造成才,但那是不太可能的。”

他指出,教育并不是一段就可完成,而是从小时候到大学都需要整合并相互协调。

为学生打下良好基础

“通过STEM教学为学生打下良好基础,将帮助到学生升学(进度),才可培育出可适应21世纪的高科技社会的人才。”

注重软技能

或许是之前的律师职业,对于个人应变能力和思维逻辑等技能相当在意。

提升应变能力和思维逻辑

林炎丰才会这么看重STEM教育,有助培育下一代人才的软技能如批判思维、合作和沟通等。

“如今科技发展迅速,可能未来5年10年工作(模式)就不一样了,许多硬技能都在快速更变,这时正需要有好的软技能来进行应变。”

他补充,为了配合科技进步趋势,育式培也将机器人和电脑教学等纳入课程。

不过,相比大马,很多国家在进行相关的教育改革已有很长一段时间。

林炎丰举例,菲律宾方面,已把30%的科学课程将采取项目式学习,加深学生对科学知识的理解。

而本地方面,STEM过去主要处于课外活动的阶段,像是放学后的社团活动、兴趣课或是机器人比赛。

即使如此,他感叹,一些大马人才在参加国外各类比赛时也不逊色。

马缺长期系统化课程

他指出,虽然社团活动也可以加强学生基础,但我国还是缺乏一个长期或系统化课程,可以方便和适合普及给所有学生。

所以,如何通过上述合作扩张STEM教育普及,正是林炎丰和育式培接下来几年想要做的事。

著重研发

作为大马罕见拥有上市地位的综合教育服务提供商,林炎丰表示,除了提供更全面的服务外,他们认真研发符合本地的教程和服务也是其收获成功的原因之一。

林炎丰指出,对于引入海外教程,许多人都会误以为只要翻译语言就好了。

“但事实上,除了语言,教程内容还要符合本地各年级的知识水平,也要灌入本土文化进行融合。”

去年研发资金486万

此外,他们还可自身产品与服务和各个学校的教程与系统进行整合,是他们的强项。

为了确保推出的课程和服务贴合本地教育,育式培每年都会投入一笔资金用于研发。

据了解,该公司2019财政年的研发投入资金为486万令吉。

未来2年重心在本地

基于近年政府积极进行教育改革,林炎丰预计,明年大马教育领域前景将更好,教育方面料将推出更多新的概念和项目。

主要营运STEM教育和教育主题公园

“我们接下来应该著重于本地市场,并主要营运两方面业务,分别是STEM教育和教育主题公园。”

若以过去报道来看,首相敦马哈迪去年12月就曾指出,先进国如日本、美国和德国都非常注重科学、工艺、工程和数学教育(STEM),并以技术与技职教育(TVET)为主要的教育议程来栽培更多技术专才。

马哈迪认为,大马也应效仿并设下未来60%学生投入STEM的目标;目前采用STEM的学生约44%。

“在先进国,技术专才对国家发展的贡献良多,例如在德国最大的10家公司中有7家是以技术为主的公司,价值达1700亿令吉,包括资讯科技工艺、通讯、汽车。”

而教育部也在之前传出,正在拟定科学、技术、工程及数学的教育行动蓝图,预计顺利可在明年落实。

教育部认为,STEM将协助学生分析思考、创意及革新,以符合工业4.0革命所需,为需要这方面知识的人力市场做准备。

拿下进军中小学“通行证”

于是,育式培凭著国内外丰富的STEM教育相关经验和之前合作多年的伙伴关系抢先紧抓这次机会,成功拿下进军本地政府中小学市场的“通行证”。

在去年12月,育式培就与Matlamat Wawasan私人有限公司签署了合作协议,将为教育部提供中小学校实行的科学、工艺、工程与数学(STEM)教育课程计划。

该计划包括在小学推行的STEM加上电脑课程,以及中学的STEM加上机器人课程。

除非双方同意终止,否则合作关系将一直持续到协议结束。

100校作为试点

对于该机会,育式培可说是虎视眈眈已久,林炎丰指出,STEM并不是新项目,他们在之前就在其他国家进行,甚至一些本地的国际学校和华小都是他们的顾客。

可扩业务至全国中小学

“但相比私人学校可以自己设定教学内容,政府学校课程却是要依据教育部的指令,不可轻易更动,而在这个批准(协议)下,就可以进行课程上的调整。”

这意味著他们可扩大业务范围至全国中小学,包括淡米尔小学、国民小学和中学等。

据教育部官方网站的资料显示,截至2019年1月31日,全国中小学数量为1万零208间,其中小学占了7772间,其余2436间为中学。

未来有望获可观盈利

可预见,在这庞大的市场下,公司未来有望获得可观的盈利表现。

他表示,由于该公司财政年是截至2月28日止(更改后),预计有关项目的营收贡献将在2021财政年才会显现。

他指出,目前他们处于最初阶段,预计最快也需要在今年3月才开始在一些学校实行。

“我们将从100间学校作为试点,之后在扩展至全国各地。”

他指出,由于这次概括了不同类型的学校,一些课程上需要花时间调整和配合,如国小的通讯与资讯工艺科(TMK)。

“此次项目采取了公私合伙(PPP)的模式,所以会考虑寻找一些政府相关公司赞助或家教会帮助筹资。”

至于采用育式培旗下引进多年的STEM教程,他充满著信心,不仅是教程的完整性,还有更多是来自过去多年在私人界和海外实行的丰富经验,确实了教程的可行性。

海外营运暂不变

鉴于上述原因,林炎丰已将专注力和资源放在发展本地业务,海外业务方面则选择了维持现状的做法。

他表示,如今他们在东南亚许多国家都有营运著业务,接下来将采取稳健发展,不太可能大刀阔斧地进行扩展。

“而且基于风险因素,我们未来不计划持控股,而是采取与当地伙伴合作。”

他解释,外国公司扩展新的海外市场需要付出很多的时间和金钱,而且一旦达到一定的规模就很难再有发展空间,相比下不如交给当地公司经营发展,相信会事半功倍。

减持菲子公司股权

于是,该公司在去年3月宣布出售菲律宾子公司First Eduspec62%股权出售给当地公司Rex Book Store,目前育式培仅持股33%。

他解释,除了上述的大数额资金投入以及有限发展空间的考量因素,该买卖也是其重组计划之一。

据育式培2019年年报显示,该公司海外业务部份,菲律宾营运是除去大马外,给予最大盈利贡献的海外市场。

在该公司2019财政年17个月(更换财政年)的总营收5305万6000令吉中,大马占了3836万6000令吉、菲律宾则贡献了1036万7000令吉、新加坡给予183万5000令吉,香港则是149万7000令吉,剩余99万1000令吉来自泰国。

但他相信,虽然持有较少的股份,但凭借当地伙伴致力发展和扩大,该部份的盈利表现可能会更理想。

虽暂退二线  未来不排除探索更多国家

此外,他补充,公司海外业务的盈利主要来自销售课程和营运收入,其中前者的赚幅更高,相比下后者赚幅向来偏低,所以减少持股对盈利影响不大。

而且,虽育式培在海外业务暂退二线,但林炎丰表示,东南亚市场庞大,未来本地业务稳定后,不排除探索更多国家。

印尼业务曾有阴影

不过,这也不是育式培首次放弃海外控股股权。

林炎丰指出,2014至2015年算是育式培的辉煌时期,当时营收和净利取得不俗的增长。

据资料显示,该公司截至2014年9月30日财政年净利上扬超过7倍至685万2000令吉,2015财政年净利更是增至979万令吉,是自育式培2010年上市以来表现最亮眼的一年。

当时,育式培雄心勃勃并一连数年底投入了可观的资源扩展海外业务,效果也不错。

据资料显示,2015财政年海外业务收入方面,新加坡贡献了2160万9235令吉,印尼贡献874万1073令吉,分别占总收入的27.6%和11.2%。

然而,人算不如天算,期间印尼市场的采购流程发生变化,可竞标的合约数量减少,导致表现不如预期的好,截至2017年9月30日财政年公司仅获得总值740万令吉的综合教育解决方案和服务(IESS)硬件设施供给合约,远逊于2016财政年共攫获了4282万令吉的合约。

于是,育式培子公司Eduspec私人有限公司果断在2017年9月7日完成出售旗下印尼公司PT Eduspec的50.25%股权,只保留19.9%持股。

后来,还因应收款项问题,育式培在2019财政年认列了3150万令吉的减值亏损。

结语

这些年育式培从课程的研发到实行每一步都走得比国内同行要快、稳、准,但唯独缺了好时机,犹如一个捕鱼好手在仔细编好了一张牢固的渔网后却遇上了阴雨天,迟迟无法出海。

林炎丰不禁感叹,即使他们已经准备好了,但市场却还没有接受的准备。

不过,如今政府致力推行STE M下,蓄势待发的育式培终于有机会试试那张编制多年的“渔网”,看看是否可捕来一个大丰收?

作者 : 杨惠平
文章来源 : 星洲日报 2020-02-17

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