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言路

2020-05-07 07:30:00 2266901

丁杰隆.疫情前后的地方政府

城乡大桌
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行动管制令期间,各地县市议会虽然维持最低限度运作,但仍然竭尽所能遵从和配合联邦政府和州政府指示执行防疫工作,其任务主要有二。

第一,监控县市议会管辖范围内的商业活动。作为商业执照发放的主管机关,县市议会理应才是最适合审核哪些领域符合营业、营业时间和标准作业程序的政府单位,而非越俎代庖的贸工部,因为县市议会才是最了解地方状况者。

县市议会一方面透过每日巡逻、突击检查和居民热线投报,确保每个社区里的非关键领域如商场、店家、工厂和小贩业者都有遵守指令而停止营业。另一方面,则是监督照常营业的关键领域,如便利商店、杂货店、食品供应和熟食业者配合政府政策,包括管制进出人流、为光顾者测量体温,以及提供免洗消毒液。

对于违例业者,轻则发出口头警告或警告信,除非屡劝不听仍不愿配合,则会发出传票、传召警察,严重则会拉上封条强制关闭或吊销商业执照。

第二,进行社区清洁工作。除了一如往常回收社区邻里垃圾,各县市议会也积极在高风险的商业区和公共场所,如市场、巴士站和民众会堂进行消毒工作。这些鲜少被人看见、一如往常默默耕耘的清洁人员,理应和同在最前线服务的医护人员,在疫情之后获得国家的勋衔嘉许和认可,而非那些预料将会排队等候受封却又在这期间碌碌无为的部长群。

随着新冠病毒疫情逐渐减缓,各行各业陆续复工,恢复正常运作的县市议会也将和大多数的企业一样,毫无避免地面对财政吃紧困境。

在疫情以前,地方政府的收入来源已非常有限,主要来自门牌税、执照费、物业管理、停车费和罚款等,而这类收入往往将伴随当地经济好坏、城乡盛衰而产生变化。

例如,门牌税收入一般取决于当地房地产估值和交易热度,经济衰退必然会重创门牌税收入,因为房地产是火车头产业。

根据1976年地方政府法令,民众一旦认为门牌税调整不合理、不符产业估值或没能力缴付门牌税,可向县市议会提出反对意见,县市议会必须召开“反对产业估价委员会”听证会。每一次的听证会,从出席陈情者的多寡和分布地区,都能窥探当地房地产的冷热度。

事实上,高端房地产市场在前几年已经趋向疲弱,许多发展商因为卖不出供过于求的豪宅公寓或独立式洋房,无力承担大量且昂贵的单位门牌税,而在听证会上要求折扣,或把以商业费率计算的服务式公寓门牌税,转换为一般公寓费率计算。有些发展商则是展延兴建计划,尽管已经取得开发土地的发展令。

此外,由于疫情和行动管制令促使民众减少出外,门市生意难以为继,以及大型庆典、公开活动和商业展销预料将会继续被禁止主办,再加上政府已宣布为特定公共房屋、公市夜市和政府产业租户提供折扣或豁免租金,这些因素都会让县市议会在执照费、泊车费和物业管理方面的收入大幅减少。

在收入大减前提下,地方政府被迫节约,而往往被牺牲的将会是发展预算,以及公共服务的品质,如马路、沟渠、路灯和休闲基础设施的保养。同时,这也意味大多数县市议会在去年通过的年度财政预算案已经变得不适用。

联邦和州政府必须正视疫情过后地方政府所面对的财政困境,也是时候重新检讨中央和地方财税分配不均的问题。

作者 : 丁杰隆
文章来源 : 星洲日报 2020-05-07

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