全国

国际

财经

体育

娱乐

副刊

订阅Newsletter (电邮新闻)

  • 请用简体字进行搜索,以便得出更精准的搜索结果。
  • 请检查你的搜索字眼是否正确。
  • 去掉搜索字眼周围的引号来进行单个单词的匹配: "blue drop" 匹配度会比 blue drop低.
快报 |
言路

2020-08-19 21:30:00 2327864

黄大志.明朝皇帝为什么不要殖民地

学者观点
Advertisement

近期常在网上转发文章或视频看到宣扬郑和的和平外交,明朝不置海外殖民地的文明政策,深信大部分读者只知其然而不知其所以然。笔者认为有必要协助网民读者避开人云亦云的弊病,特撰写此文让人有更深一层认识,也算是对社会的一种贡献吧!

明太祖朱元璋驱逐了蒙古人、消灭割据豪强之后,于1368年创建明朝。经过十多年的战乱,朱元璋的首要工作放在重建社会秩序、恢复农业生产。在这方面,他进行了人口再调配,强制人口较稠密区的无地农民,迁徙到战乱破坏与百姓逃亡严重地区,重新垦田耕种使农产增加、政府税收增多。

然而朱元璋建立的皇权政体是秦始皇之后最有系统而权力又是最集中的。有系统之一是他废除了宰相制,并列成祖制不准子孙后代延用而把决策权全由皇帝一人包揽。之二是他采用儒术治国,宣扬忠孝传统但又担心读书人有不利皇朝思想,熬尽心思构想出了以八股文取士,完全控制了读书人思想自由的尺度。

封建皇朝的经济毕竟属传统小农经济体制,皇帝是全国最大的地主,朝廷开销主要来自土地税收,由官吏代为征收。明初国内官营民营手工业虽获陆续发展,城市人口比例稍有增多,但商业和海外贸易并不活跃,税收不多。明朝开国时期估计人口不超过5000万,休养生息之后,人口略有增加,但基于当时的医疗和物质条件,出生率高而婴儿夭折率也高,人口就是朝廷的最大资产,财富税收的最大来源。

人口既然是专制皇朝的首要财富,朱元璋强制实施的海禁政策虽公开说是巩固海防、抵御日本和中国海盗,但暗地里蕴藏着另两个目的。一是禁止百姓出海就能留着人口,擅自移民者被视为“天朝刁民”,非但不受保护还要受惩治。二是海外贸易只可以由官营商贾及其代理人垄断,利益归朝廷控制,还可打击民间商贸走私活动。

明朝民间的资本主义萌芽,因手工业和纺织业等被朝廷的闭关锁国、海禁等政策扼杀,商人阶级难以发展壮大,这萌芽就更难开花结果。商人即使赚了钱也不敢张扬,免得官府剥夺打压。江南以苏州为中心的某些丝织坊和景德镇开发的瓷器实为朝廷委定的官坊或官窑,生产高质量的产品为宫廷及贵族使用,或作赏赐朝贡藩属国之用,剩余的或次级的也作商贸用途。毕竟明朝执行的仍然是儒家的重农抑商政策,海外的商贸往来基本疲弱,生产出口物品有丝织品、瓷器、茶叶、铁器等。

对于一个内封陆向的自供自给农业经济体,明帝国周边的地理环境又非常特殊,北边与西北是干燥浩瀚的游牧民族地区,牧民经常为生存犯境掠夺。东临大海,西南境外的中南半岛与南洋诸国经济落后、人口稀少,对明朝建立海外殖民地几乎毫无经济效益。须知,殖民地有两个形式,一是移殖本国人口到新占据的海外领地,使之成为帝国的延续地。二是在该地建立以商贸为基础的根据地,通过政治和军事手段的控制来谋取经济利益。对明王朝来说,海禁不就是要防止人口外流,重农抑商不就是不依靠商业手段谋求财政资源吗?所以两者都否定了明朝对殖民地的需求。

朱元璋洪武二年的一道诏令清楚地说明这一点。诏令写道:“四方诸夷,皆阻山隔海,僻在一隅。得其地不足以供给,得其民不足以使令”。若占据为殖民地,经济价值菲薄,还得驻兵把守,军饷消耗巨大,可说得不偿失。再说,明代也吸取了唐代守边拥兵自重的节度使经常叛变朝廷的教训,尽量避开派大军守边的风险。总之,明代仍然延续长期以来使用的藩属国朝贡制度。

藩属国朝贡制度是中国古代根据华夷关系制定的具有上下等级区分的国际关系体制,它表现于中央华夏政权居上而周边不同文化诸国居下的礼仪制度。朱元璋首先制定了睦邻政策。他虽很重视朝贡制,但也体恤远方诸国入贡劳费巨大,曾谕令不必繁贡。其实,耗费最大的还是中央政权。藩属国代表团向皇帝行跪拜之礼,献上方物(地方特产)表示诚敬。明朝廷为显示天朝恩威,对诸国“每贡方物,必有厚赐”。这种薄来而厚往,事实上是赔本生意。

如果说16世纪后西方列强因重商主义和资本主义制度、寻求商业利润而促进了航海业的发展与海外殖民地的开拓,我们就可从明朝的封闭经济体制理解其曾经一度先进的航海业和开拓殖民地毫无关系。这我们自然不得不谈到明成祖派郑和下西洋的一些活动。

郑和下西洋始于1405年,前后7次历经28年,航行最远到达东非海岸。其目的主要有三,即寻找明惠帝的下落、尊奉太祖宣扬国威的遗愿,以及促进与海外诸国的交往与联系。凭永乐帝朱棣的全力支持,郑和征集了全国最好的造船技术工匠,建立庞大的“宝藏舰队”。人员多时可达2万8000多人,少时也有5000多人。前面说过明代的体制,郑和的航行不在武力征服,也不在促进经济来往,更没武装移民的意愿。

然而,1433年永乐皇帝去世后不久,下西洋航行即告结束,随后明皇朝又开始闭关自守,与世隔绝。郑和曾经率领的皇家专有大船,从此不再出现。在保守极权的明皇朝,民间商家即使有钱有技术,也不敢建造大船出海,以免遭受朝廷怀疑治罪。

明代中后期由于皇帝大多羸弱无能,加上西班牙、葡萄牙与荷兰商人也逐渐东来开展贸易,朝廷对民间控制开始松懈。棉花甘蔗等经济作物生产也趋向较专业化、商业化。民间的手工业也有所发展和壮大,大多数都摆脱了官府的控制,买卖变得更为自由。

但随着明朝内政的极端腐败、太监弄权以及民间灾荒不断,大明终于在内忧外患之下灭亡。取而代之的大清皇朝基本继承了大明的政纲,但满人并非汉人,其大一统范围毫不迟疑把非汉人的疆土,譬如新疆、西藏、青海、蒙古和自己老家的东北,划入其帝国版图之内。比一比明清两代的疆界,清朝可大多了,而大清殖民方向是紧挨着毗邻汉满人的大地,而非海外!

作者 : 黄大志
文章来源 : 星洲日报 2020-08-19
热门话题 :

【免责声明】
星洲网促请读者、网民与观众,共同维护言论自由精神,营造理性交流环境;任何人身攻击、鼓吹种族与宗教仇恨、诽谤与造谣等留言,皆不代表本网站立场。本网站有权删除任何违反此原则的留言。

推荐文章 :


Advertisement

分享给朋友:
其他新闻

你也可能感兴趣...