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言路

2021-04-18 07:50:00 2461752

林福炎教授.毕业领低薪,大学还值得上吗?

学者观点
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在冠病疫情影响之下,市场经济活动受到极大的影响。据报道我国大学毕业生的平均起薪也滑落至最低薪金水平,介于每月1001至1500令吉。曾几何时,大学毕业生仍是我国天之骄子,跻身中产阶级,成为国家发展的重要人力资源。如今却沦为低薪一族,这叫大学毕业生情以何堪!

大学还值不值得上?是什么决定了大学毕业生的薪金?

根据经济学鼻祖,亚当史密斯 (Adam Smith),一个人的薪金差异是受到5个重要因素所影响。

第一,工作的宜人度。不宜人,如工作环境差,令人生厌的工作,例如死刑执行者,其薪金会比较高。

第二,学习的成本。越难以掌握的职业技能,学习成本越高,薪金也就越高。

第三,工作的稳定性。短期或季节性的不稳定工作,薪金会比较高。

第四,工作所需的信任度,也就是工作所需负担的责任。负担责任越高,薪水越高。

第五,工作成功可能性。失败风险率高的工作,薪水越高。

在这5个因素里,大学学习成本与职业技能是相对的比较高,其他条件不变,大学毕业生平均薪金应该比较高,不该成为低薪一族。难道数据出现了问题?

这一个介于1001至1500令吉的平均起薪数据是得自高等教育部2020年大学应届毕业生调查。这是一个横截面的数据 (Cross-sectional data),在同一时间点,收集许多大学应届毕业生的就业状况,薪金和其他信息。

计量经济学(Econometrics) 告诉我们,一个人的薪金会随着时间而改变,因此以横截面数据所显示的平均薪金信息,只是反映那一个时间点的平均薪金,是有其断章取义的一面,会夸大了这一个低薪问题。 我们需要的是纵向数据 (Longitudinal data),也就是同一群大学毕业生,在一定时期间隔内,收集这一群毕业生的薪金信息,这样我们就可以看得出其薪金随着时间的变化。

很可惜,纵向数据是非常稀有,要花费很多时间与资源来收集。根据笔者所知,到现在为止,我国并没有这一个大学毕业生薪金的纵向数据。

另外一个方法,还是用横裁面的数据,但是要确保数据里有足够不同年龄的大学毕业生,进行所谓的“年龄与所得剖析图”(Age-earnings profile) 计量经济学分析。在2014年,笔者曾与其他同事一起进行我国大学毕业生的“年龄与所得剖析图”分析。很幸运的,一篇研究过后刊登在由约瑟夫斯蒂格利茨(Joseph Eugene Stiglitz,诺贝尔经济学奖得主)所编辑书里的其中一个章节。

在这一篇研究,我们发现虽然大学毕业生的起薪开始时很低,但是薪金会随着年龄而增加。最重要的是这一个薪金增长是以递增的速度成长。人文,社会科学与科学专业的毕业生,在24岁时,平均起薪从大约1000至4000令吉,薪金随着年龄增加,在40多岁时,平均薪金增加,从大约5000至15000令吉。

而医学与医疗相关专业的毕业生,其薪金增加速度更加惊人。在24岁时,平均起薪从大约2500至4000令吉,薪金随着年龄增加,在40多岁时,平均薪金增加,从大约6000至22000令吉。所以,低薪只是暂时。从长远看,大学毕业生的平均薪金是远远超过非大学毕业生。

许多劳动经济学研究也发现,总体上,应届大学毕业生都会面对失业,就业不足,低薪,工作职位不符专业资格等等的问题,常常让人觉得大材小用,大学不值得上。但是,长远而言,大学和非大学毕业生的薪金是有非常显著的差距。更何况大学教育也给个人,社会与国家带来其他利益。例如,一般而言,大学毕业生对其儿女的教育素质会比较高,为国家造育英才,对社会问题比较了解,比较明理,促进文明社会,贡献更多的税收。所以我国政府每年都对高等教育投入大量的资源,绝对是一个明智的决定。

别给那一个横裁面数据的低薪所误导,经济学研究已经清楚指出,大学教育仍是人一生中最佳的投资,大学是绝对值得上的。儒家横渠四句,“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平”,非大学教育不可!

作者 : 林福炎教授
文章来源 : 星洲日报 2021-04-18
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