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2017-08-06 11:04:47  1669309
泰莱大学工程系双姝.“我们也可以很优秀!”
副刊专题



在21世纪的今天,女生上大学的比例持续攀升,很多大学甚至出现女生比男生还多的情况。但是即便如此,某些科系仍然以男生占绝多数,工程系就是一个典型例子。

选修机械工程的法拉和杨诗欣,她们属于系上的极少数,但她们却是大学赛车队的首席工程师及领队。不管在课业上或赛道上,她们都与男生并驾齐驱。

从世界一级方程式(F1)的赛事转播中,我们往往看到各车队的技师们都是由男性担纲,极少窥见女性的身影。而在泰莱大学赛车队里,虽然还是男生居多,但至少还有几位女生,而且这些女生都在队里扮演重要的角色。

泰莱大学赛车队在本地赛事战绩优秀,近年更冲向海外参加国际比赛。赛车队的队员以机械工程系学生占多数,法拉丹妮尔(Farah Danial)和杨诗欣是其中两位。

法拉(左)和杨诗欣(右)虽然是工程系的少数女生,但她们不认为在学习上处于弱势,也不需特别待遇。


能力不逊于男生

法拉(25岁)是队里有史以来的第一位女队员,而且是首位女赛车手。不仅如此,她还是车队的首席工程师,负责统领队里的6个技术部门,责任非常重大。不久前她刚从大学毕业,目前在马牌轮胎公司(Continental Tyre)研发部就职,工作范围仍然跟汽车业息息相关。

至于诗欣(23岁),她目前还在泰莱大学就读机械工程系三年级,是大学车队的领队。能坐上这个位子,可想而知她对汽车的了解不逊于男生,而且有一定的领导力。

她们俩不仅是车队里的少数女生,在机械工程系里,她们也同样居于少数。虽然工程界基本上还是由男性主导,但这从来没有打击她们想成为工程师的梦想。

操作大型机械不成问题

法拉小时候的志愿其实是当医生,但自从16岁那年参加青少年科技挑战赛“F1in Schools”之后,她的想法就有所改变。当时,这比赛挑战参赛者根据空气动力学的原理,设计和制造一个迷你F1赛车。“那时候,我才发现原来我是多么的喜欢汽车和机械,因此决定要成为工程师。”

诗欣想要当工程师,则是因为有感在目前这个时代,人类的生活离不开工程师和发明家所研发的科技,所以她希望将来有一天当她成为工程师,她也可以利用科技来为社会做点事。

在大学的机械工程系,男女比例相当悬殊,女生只占十分之一左右。尽管如此,悬殊的是人数比例,跟学习能力没有关系,法拉和诗欣就不认为自己在学习上会比男同学困难。即使上课时难免需要接触和操作笨重的大型机械,她们觉得女生也可以应付,基本上不成问题。诗欣说:“我觉得这是观念的问题,如果你愿意尝试,你一定可以做到。”

至于身为班上的少数,女生有没有因此享有特权或特别待遇?诗欣说没有,顶多就是老师会特别记得她们的名字。“但也因为这样,女生一旦没来上课会特别容易引起老师注意!”法拉开玩笑说。

在大学赛车队里,女生更像是万绿丛中一点红,法拉大二那年加入车队之前,车队一个女生都没有。在如此阳刚的环境下,法拉形容她和队友们的相处就像哥儿们,大家会互相照应。她后来成功当上赛车手,证明车队讲求的是公平竞争跟实力,与性别无关。

赛车从设计到制造学生一手包办

泰莱大学赛车队的成员主要是机械工程系的学生,另外也有化学工程系和电子与电机工程系的学生加入。赛车队是一个让学生体验动手做的好机会,因为他们会参与赛车从设计到制造的整个过程,非常考验他们的实作能力。

同时,这也是促进跨科系合作的平台,当不同科系学生一起完成一个项目,这不但能培养他们跨领域的能力,还可增加他们的团队合作经验。

很多人可能认为赛车是危险的运动,但是根据法拉和杨诗欣的说法,学生方程式比赛侧重的是赛车的单项性能测试和整体运作表现,并不是F1比赛那种你追我逐的斗快斗速度,所以相对来说不很危险,法拉反而觉得刺激好玩。

以本地私立大学而言,泰莱大学赛车队的成绩非常突出,单是去年就在东盟学生方程式赛车大赛(FSAE-ASEAN)荣获全场亚军,还有到澳洲出战澳亚区学生方程式赛车大赛(FSAE Australasia)。FSAE大赛旨在激发学生的创意与潜能,运用科学知识来打造一台赛车,汽车性能、制作成本、安全耐久性及团队表现都列入评比。

法拉曾担任大学赛车队的首席工程师,对她来说,挑战不仅仅在于技术的研发层面,还包括沟通和协调能力。当时她领导6个技术部门,如何让各技术部门发挥最大功能跟互相配合是她的责任,她从中也学习提升自己的软技能。

目前,她正在轮胎公司工作,不久后将到位于德国汉诺威的总公司见习。能从事自己想做的工作,她很庆幸自己当初念大学时有好好把握机会装备自己,不管是在技术知识层面或软实力方面。

2015年,法拉(左)和同学到广州参加被誉为中国大学生科技奥林匹克盛会的中国挑战杯。


工程师使命:让人类生活更进步

诗欣则期待将来毕业后可以往航空航天工程这领域发展。她说,飞机等航空科技缩短了世界的距离,对社会带来巨大影响,她希望自己未来能从事这领域,例如研发加强民航飞机的安全性。

“想为社会做点事”是她一直都有的想法,而这个理想从她大学一年级就开始实践,她跟同学一起创立一个名为“Make a Difference”(做出改变)的学会,旨在拉拢志同道合的同学一起举办一些对社会大众有意义的活动。这个理想其实跟她想当工程师的初衷一致,“因为工程师的使命不外乎就是让人类的生活更进步。”

现已踏入职场的法拉,回首自己的大学生涯,她觉得男女在学习上没有能力差异。能不能成为工程师,她认为性别不重要,肯学才重要。

去年底,法拉(车内)和杨诗欣(左七)跟泰莱大学的队友们一起到澳洲参加澳亚学生方程式赛车大赛。
杨诗欣(中)与同学创办Make a Difference(做出改变)学会,鼓励年轻人为社会做有意义的事。

教育Q&A:

机械工程系学什么?

机械是工业之母,举凡汽车工业、航太工业、半导体制造业、食品工业等,都在在需要机械专业人员。机械工程系的学习内容涵盖热力学、材料力学、流体力学、机械设计、机械制造、自动控制等。与之相关的常见职称有机械设计工程师、机械制造工程师和设备工程师。

作者 : limlc
文章来源 : 市场情报‧2017.08.06 2017-08-06


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