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2019-05-01 07:00:00  2043792
大学生创社会企业 一个比赛助了缅甸农业
教育专题

李茗泽大学还未毕业,但他和同学一起创办的社会企业成就斐然,去年荣获被誉为“学生界诺贝尔奖”的霍特奖(Hult Prize)冠军,抱走100万美元创业基金。

大学修读生物医学的他,因为参加这个比赛而搞起了农业,帮助缅甸农民提高稻米品质和产量。投身农业是他从前压根儿没想过的事,但是一个比赛就不但改变了他的人生轨道,也改善了许许多多农民的境况。


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缅甸一些农民因为买不起机器,过往都是把稻谷摊在阳光底下自然晒干,但是这种日晒方法受天气左右,可能会影响稻米品质和产量。




去年,李茗泽(22岁)与3位伙伴,一起从美国前总统克林顿手中接过霍特奖的冠军奖杯。霍特奖是全球最大的社会企业创业竞赛,李茗泽与团队前后经过将近一年时间,从校内赛开始一路闯关,最终在纽约的联合国总部抱回100万美元奖金。


他们创立的社会企业“Rice Inc”,主要是向农民提供稻谷干燥机和贮藏设施,帮助农民提高稻米品质和产量。他们最初是从缅甸开始他们的计划,并在那里设立了Rice Inc的第一个中心,目前计划将触角延伸至东南亚其他国家。


Rice Inc的创始团队是一群留学英国,就读伦敦大学学院(University College London,简称UCL)的学生。其中李茗泽来自马来西亚,其他创办人包括来自香港的陈浩峰和寮国的茱莉亚,以及中途退出的新加坡学生克莱尔。克莱尔退出后,由另一位来自马来西亚的郭晴恩顶上。


这群创办人当中,李茗泽和陈浩峰是生物医学系的系友;茱莉亚修读商业管理与统计学;郭晴恩来自经济系。他们都是大学三年级的学生,如无意外今年就会毕业。


李茗泽日前趁回国度假接受【新教育】专访,当问及为什么选择关注“稻米”这个问题,他笑说:“因为我们几个创办人都是(吃米饭长大的)亚洲人。”


每年,霍特奖都有一个特定关注的社会议题,而2018年霍特奖给参赛者下的挑战,是要他们利用能源改善1千万人口的生活。


李茗泽说,他和伙伴们起初有很多想法,但没有一个想法是他们打从心底认为很棒的,直到他们读到一篇文章,指稻米其实在生产过程中大量流失和浪费,这问题引起他们注意,他们开始往这方面做研究。“当我们研究得越深入,我们越了解到这问题不只值得亚洲关注,且关乎全世界。”


当确定要关注稻农的问题之后,李茗泽和伙伴们向这方面的专家——国际水稻研究所(IRRI)请教。从那里他们得到指引,前往缅甸展开田野调查,后来证实缅甸农民所面对的问题,跟他们所想的一样,于是决定从缅甸开始他们的计划。

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李茗泽多年前从本地国际学校毕业后,前往新加坡修读两年国际文凭大学预科课程(IB),之后申请到伦敦大学学院留学。当年他很多朋友都申请念医学系,但他笑说自己因为怕血,所以选修生物医学。





援助农民方案:

提供稻谷干燥机和贮藏设施


根据李茗泽等人在缅甸南部偏乡的调查,当地很多农民收割稻米后,会把稻米摊在阳光下曝晒烘干。然而,这种日晒方法深受天气影响,品质难以控制,很可能会造成损失,影响农民收入。


虽然市场上有稻谷干燥机,但李茗泽表示,不是每个农民都负担得起,因此Rice Inc提出的方案,是通过租借方式,让农民使用稻谷干燥机。而且Rice Inc提供的干燥机,是利用生物质能发电,能兼顾环境的永续发展。


另一方面,当Rice Inc越深入研究,越发现当地农民还面对一个问题,即贮藏设施成本昂贵,农民有时候迫于无奈,只能以低价出售他们辛苦生产的稻米。为了避免这问题,Rice Inc提出另一个方案:向农民提供贮藏设施,等到好时机才把米卖出去,博个好价钱。


上述方案并不是空想而已,事实上Rice Inc提供的设备已经在缅甸运作着,由Rice Inc委任合作的当地人负责监管。Rice Inc希望未来在缅甸设立更多这样的设施,甚至打算在印尼和越南等东南亚国家开展类似的项目。


回首去年刚到缅甸时,李茗泽认为最大挑战在于语言。除此之外,有些事情跟他们当初设想的不太一样,譬如他们原本建议使用太阳能发电的稻谷干燥机,但是当地农民表示太阳能不适合,后来才改用生物质能发电。总之,创业提案需要不时视情况调整和修改,这是创业路上必经的过程。

李茗泽(中)到缅甸视察时与当地的合作人了解情况。









获克林顿嘉奖


去年9月,Rice Inc(当时队名叫SunRice)从校内赛和区域赛,一路过关斩将来到霍特奖全球决赛。这场决赛的评审包括一些重量级人物,例如赫芬顿邮报创办人之一的亚莉安娜赫芬顿、日用消费品巨头联合利华全球首席执行员波尔曼,及美国四大电信商之一的Verizon首席执行员韦斯特贝里。


李茗泽也许这一辈子都不会忘记的是,那一天从美国前总统克林顿手中接过奖座的那一刻。他说:“当时很多摄影师尾随他,那是我们第一次面对那么多镁光灯!”


但镁光灯还不是重点,最开心其实是克林顿对Rice Inc的赞赏。李茗泽说,由于克林顿来自美国阿肯色州,而阿肯色州生产稻米,克林顿在颁奖礼当天便向Rice Inc提出了邀请,希望他们到阿肯色州帮助当地农民。


如今李茗泽对农业算是颇有研究,但他不敢自称专家,“因为还有很多东西需要学习。”他说,许多像他这个年纪的年轻人,对农业没有兴趣,以致于很多农民都是老年人。换作以前,他也从来没想过自己会投身农业,但投入进去之后才发现这个领域其实很有趣。


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去年,克林顿(中)颁奖给Rice Inc创始团队。左起为陈浩峰和李茗泽,右起为郭晴恩及茱莉亚。(照片来源:霍特奖官网)






计划协助农民打造品牌


不久后,他将从大学毕业,毕业后他会全心投入Rice Inc这个社会企业。Rice Inc未来除了会继续协助农民提高产量,另外也计划协助农民打造品牌,将白米销售到全世界,帮助农民得到公平的报酬。这种公平贸易模式,在咖啡业已盛行一段时间,但是稻米这领域仍不见有这样的模式,Rice Inc希望能帮助农民得到更好的待遇。


目前,李茗泽打算毕业后一心一意冲刺事业,大学主修的生物医学唯有暂时搁置一旁。对此他不觉得可惜,“因为生物医学的知识会一直跟着我,也许哪天我做的事情会跟这方面有关。”


想当初,他的家人对他投身农业也是相当惊讶,好奇他到底在干嘛,为什么每天往田里跑?后来家人都很支持他,甚至带他去北马向当地农民取经。


他很庆幸自己当初勇敢跨出去尝试,才会有今天这个意想不到的结果。如果有机会向年轻人提点建议,他想说的是:“如果你对一件事情有兴趣,就别想太多,先试了再说。你永远不知道你会得到什么,我恰恰就经历了这样一个过程。”


李茗泽(左二)向缅甸人讲解Rice Inc的理念和方案。





李茗泽(中)亲自走访缅甸,了解缅甸农民的问题。




作者 : 梁慧颖
文章来源 : 星洲日报 2019-05-01


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