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2019-06-24 13:36:20  2072925
吴詠駩/花蜜鸟不是蜂鸟
活在自然


雄黄腹花蜜鸟。(图/吴詠駩)


去年4月,一只雌花蜜鸟飞来我家阳台筑巢。它忙了一整个白天,把叼来的一根根枯草叶固定在捆绑着木卷帘的长绳上。由于它筑巢或多或少会把晒衣的空间给弄脏,因此当天下午我和爸妈一起吃晚餐时,便代它向爸妈申请许可“借用阳台筑巢育雏”,爸妈爽快地答应了。

当晚我妈把洗好的衣服晾挂在阳台时,特地把空间给让了出来,避开它那未完成的巢下方。可是,也许吊挂的一件件衣服看起来像人,吓着了那只花蜜鸟,隔天以后,它再也没飞来继续建巢。

花蜜鸟的叫声和样子,我从小就熟悉。记得小时候在老家,它们曾数次在家中天井里筑巢,把它那长型的巢建在吊挂着拜天公的香炉挂钩上。这种经常可在住家附近看到的花蜜鸟,名叫黄腹花蜜鸟(Olive-backed Sunbird),特别喜欢吸食大红花花蜜,也常常会拜访我隔壁邻居摘种的小鸟花。公鸟额头、喉至胸部有金属光泽的深蓝色羽毛;母鸟则没有蓝羽毛,喉胸腹部皆是黄色。像这样小巧美丽、叫声细腻动听的鸟儿,自然很讨我喜爱。

在认识它们很多年以后,我仍然以为乡间和城市绿地里常见的花蜜鸟种类就只有这一种。直到7年前有一天,我偶然看见一只褐喉食蜜鸟(Brown-throated Sunbird)停在电线上唱歌,才恍然发觉,原来在乡间城镇绿地里还有这种花蜜鸟,尤其它那叫声,竟然是我经常听到的,但我以往一直误以为那是别种鸟儿所唱。

自那天起,我即特别留意那叫声,每回一听见,就会尝试找出那歌唱者。果然,这喉部褐色、肩背部有亮蓝绿色的褐喉食蜜鸟,其实也很普遍,只不过它生性较隐秘,通常出没于树木茂密的枝叶丛里,并不会像黄腹花蜜鸟那样到访住家庭院的开阔环境采蜜,所以不容易发现。它们尤其喜欢吸食五蕊寄生(Malayan Mistletoe)的花蜜,而这种寄生于大树上的半寄生植物,很常见于乡间和城市绿地的大树上。

它们就在身边,只是我们没有看见,常常都是这样。

有人说花蜜鸟(Sunbirds)像蜂鸟(Hummingbirds),因为它们都有长长的喙,且同样喜欢吸食花蜜。但根据生物分类学来说,花蜜鸟和蜂鸟的生理结构和亲缘关系有一定的差异,所以分别归属于不同的类别。花蜜鸟与八哥、黄鹂、麻雀等鸟类相同,属于雀型目的鸟类;蜂鸟则仅与雨燕和风头雨燕为近亲,归类为雨燕目的鸟类。像这样两种不同类的动物,但部分外观和结构功能却相似的现象,在生物学里称为趋同演化。其他例子还包括非洲-亚洲的犀鸟与美洲的巨嘴鸟有类似的喙,蝙蝠与鸟类有相似可飞行的翅膀,以及鲸鱼和鱼类有善于游泳的鳍。

然而,花蜜鸟和蜂鸟身形和喙部虽相似,但它们还是有相异之处。比如花蜜鸟的体型一般较蜂鸟大,且较少像蜂鸟那样擅长迅速振翅、悬挂于半空中吸蜜;花蜜鸟分布于非洲、亚洲至澳洲,蜂鸟则分布于美洲。所以,我国并没有蜂鸟,只有花蜜鸟。

或许因为我从小对花蜜鸟就相当熟悉,所以不曾误以为花蜜鸟是蜂鸟。但记得自己确实曾多次在傍晚时分,看过一种很像蜂鸟的“东西”出现。它的外观比花蜜鸟小,身体灰褐色,会用很细长的喙来采吸水梅盆栽白色花朵的花蜜,而且它急速振翅并悬挂在空中的飞行姿态,远远比花蜜鸟来得更像蜂鸟。经过多年以后,我才终于知道,它也不是蜂鸟,而是长吻天蛾(Hummingbird Hawk-moth)。它那长长的、用来采蜜的“鸟喙”,其实是它伸展出来的像吸管一样的口器(和蝴蝶一样,蛾的口器平时可卷起来,要采吸食物时才伸直开来)。

花蜜鸟和蜂鸟的相似,足以让人混淆,再加上长吻天蛾凑过来一闹,更使得它们之间的故事变得有趣又好玩。


换羽或成长中的雄黄腹花蜜鸟,仅有喉胸部中央为蓝黑色。(图/吴詠駩)


雄褐喉食蜜鸟。(图/吴詠駩)



雌黄腹花蜜鸟与巢(此照非摄于我家)。(图/吴詠駩)






作者 : 吴詠駩
文章来源 : 星洲日报 2019-06-24


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