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2019-12-12 15:26:58  2160791
② 独中为何要开国际课程?
教育专题


【 什么是剑桥国际IGCSE课程?】

本地大多数国际学校都是采用IGCSE课程(全称International General Certificate of Secondary Education)。这个课程由英国剑桥国际教育评估机构开发,面向14至16岁青少年,课程广受全球认可。

IGCSE有超过70个科目供学生选修,单单中文就有“中文——第一语言”、“中文——第二语言”和“中文——外语”之分。

IGCSE评估方式包括笔试、口试、课程作业和实践型考试选项。



虽然独中开办国际课程不是什么秘密,但是当【新教育】尝试约访相关单位时却频频碰壁,显然大家还是有所顾虑,毕竟这关系到独中的统考地位还有本质问题。

但不管大家如何回避话题,国际课程越来越受独中欢迎却是不争的事实。究竟那些开办国际课程的独中,是基于什么理由而在统考以外另辟一条出路?

目前,北马至少有两所独中开办IGCSE课程,而且推行已有一段时间,有的学生早已毕业到大学深造去了。

北马其中一所独中的负责人说,校方当年之所以决定开办IGCSE课程,是因为当地确实有这样的需求。

“在这里,有很多孩子虽然就读华小,可是因为家里的关系,他们的英文能力非常强,反而华文能力很弱。这些孩子如果去念华文中学,他们担心会跟不上,可是他们又很想来独中,因为独中可以提供他们理想的求学环境。因此,这些孩子的父母就想说独中可不可以开办一些课程,是以英文为主的。”

在此之前,这所独中本来就有国际班,有来自中国、泰国、韩国和日本等国家的外籍学生。校方几经考虑后决定开办IGCSE课程,这个班级除了招收国际学生之外,也开放学额供本地学生报读。

“被拒门外的优秀生,都去了国际学校”

第一年的时候,这所独中只开办一个IGCSE班级,当时校方的立场是只录取那些中文很差的学生。然而一段时间之后,校方发现这群学生当中,有的人相当“顽固”,即使校方想方设法培养他们对中文的兴趣,可他们就是不太领情。

受访者说:“校方反思后觉得,一群本来很不错的孩子,他们想来但我们没有收他们,反而收了一群我们想改变,但他们又不是很乐意改变的学生。”不但如此,“校方后来听说,我们不收的那群优秀学生,他们最后都跑去了国际学校,或到有开办IGCSE课程的学校。在这些学校,他们把中文当作外语来学习,程度很一般。而且他们没机会读中国历史,所以很可惜。”

有了第一年的经验,校方第二年决定改变方针,优先录取真正想学中文的学生,希望这些学生接受中华文化的熏陶,能体会华教的使命跟精神。

受访者指出,就读IGCSE课程的学生,通常家境都不错,未来很可能会到世界各地发展。他说:“这一批学生会是我们华社的栋梁,如果我们不改变,他们是不会考虑来独中的。”

IGCSE班级有增无减

6年前,当受访者的学校计划开办IGCSE课程时,学校董事会虽然表示赞成,但也不是没考虑过这个决定会不会导致学校变质。受访者说,校方因此设下底线,把修读IGCSE课程的学生比例限定在20%,也就是把国际学生原本所占的20%学额开放给本地学生竞争。

目前,这所独中每个年级有8个班级,其中1个班级专门教IGCSE课程,这一班的学生不必报考统考。但是从明年起,校方将会加开一个IGCSE班级,意味着IGCSE的班级将从一个变两个。

到底IGCSE课程有多受欢迎?这可以从学校的入学考试看出端倪。

今年,这学校的入学考试总共有七百多名考生。他们在点选要读统考班或是IGCSE班级时,其中一百多人表示只要IGCSE不要统考;另有两三百人同时考虑IGCSE和统考;其余两百多人只选择统考。换句话说,有超过一半的学生对IGCSE感兴趣。

同一屋簷下学习 却是两个平行世界

在受访者的学校,无论是IGCSE班级或统考班的学生,都穿同样的校服、守同样的校规和在同样的时间上下课,“没有一样东西是特别标识这个学生到底是统考班或是IGCSE的学生。”

虽然大家同在一个屋簷下学习,但是IGCSE课程和统考课程还是有一些本质上的区别:

【学制】“不太可能同时双修”

统考班是初中3年加高中3年,而IGCSE是4年半的学制。

为了配合全球统一的考试日期,在受访者的学校,IGCSE学生的一年级学年是1月到10月;二年级是10月到隔年6月;三年级是6月到隔年6月……,总共4年半。

平时上课的日子,虽然IGCSE学生跟统考班学生一起上学放学,但他们的考试日期不一样。受访者说,IGCSE的大考落在五六月,成绩约在8月出炉。“成绩出炉后,有些学生9月就去上学院或大学了,但其实他们也可以留下来准备年底的SPM,这要看他们的意愿。”

基本上,IGCSE和统考课程是两个平行世界,不太可能同时双修。受访者说,这是因为IGCSE相等于O Level程度,统考则属于A Level程度,所以算是两种不同水平的课程。

无论如何,不管是统考或IGCSE课程,校方都很重视学生的中文能力。IGCSE即使是以英文教学,校方还是规定学生必修和必考中文(第一语言),外国学生除外。

【学费】“国际学校学费,哪有独中这么便宜?”

统考生的学费每年平均4000令吉左右,而IGCSE的学费则高出差不多一倍,每年大约8000令吉。

受访者说,有赖于社会的捐助,统考生的学费一直以来都有校方补贴,所以才会比较低。“社会捐钱给我们(独中),是希望我们把统考办好、把孩子教好。IGCSE学生算是共享资源,不然去国际学校的话,哪有这么便宜的学费?”

曾聘请外国老师 但理念不合

在推行IGCSE的过程中,受访者的学校不是没有遇过难题。譬如在第一年推行IGCSE的时候,校方曾经聘请外国老师,可是一段日子之后发现外国老师的教育理念跟华校不太一致。

受访者说,最主要原因是外国教师的管教方式不同,外国教师觉得学生在班上吵吵闹闹无所谓,但这有违华校“先严后宽”的教育理念。

不管怎样,师资的问题不大,因为该校本来就有能中英教课的老师,校方只需把一些老师调派去教IGCSE就没问题。

北马独中情况有别于中南马

虽然独中开办IGCSE课程不是什么秘密,但是这毕竟可能会跟统考形成竞争,所以校方一直以来都尽量保持低调,就连董总也是一只眼开,一只眼闭。

问及校方有没有因为推行IGCSE而遭到非议?受访者耸耸肩说:“可能背后有,但我不知道,因为没有人向我当面反映。”相反的,他说很多家长很高兴,认为校方提供了多一个选择。

有一点必须说明的是,“北马独中的情况跟中马和南马不太一样。”受访者解释,北马独中招生不容易,这是因为早年在北马家长心目中,改制中学是他们的首选,只有成绩不好的学生才会去念独中。

虽然北马独中近年渐渐获得社会肯定,但还是有很多北马家长把改制中学列为第一选择。受访者说,北马独中面对的压力,跟中马和南马的独中是不同的。因此他认为北马独中应该走出自己的路,不然未来招生恐怕会越来越困难。

事实上除了推行IGCSE课程之外,受访者的学校过去也曾经有一些“破格”之举。他说:“我们看到问题,我们就做改变。不是以前做了什么,就什么都要跟以前一样。”

尽管创新很重要,但有一点他认为不能妥协,“那就是不能把根拔起。”这是为什么他的学校虽然引进IGCSE课程,但是校方仍然规定IGCSE学生必修中文,没有给予他们任何特别待遇。


作者 : 梁慧颖
文章来源 : 星洲日报 2019-12-12


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