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2019-12-31 07:00:00  2182710
后生可为/槟城小伙子周威连 自制SAMBAL辣椒酱解乡愁 英国创业闯出一片天
后生可为

远赴英国深造的周威连根据母亲食谱亲手制作叁巴酱以解乡愁,在创业伙伴黄尚泳的鼓励下将思念的家乡味化作商机,带着家庭厨房诞生的Mak Tok辣椒酱一步一脚印地在异国放光采。

周威连将思念的家乡味化为商机,在英国创立Mak Tok辣椒酱。
周威连将思念的家乡味化为商机,在英国创立Mak Tok辣椒酱。


周威连透过英国当地农贸市场及其他美食活动推介Mak Tok至当地社区,从中调整其业务以适应当地商业框架。

他深知口味因人而异,以面粉及面包类食物为主的西方饮食习惯也有别于东方的饮食文化,因此他积极参与各食品比赛,以寻找当地人较能接受的口味及饮食方式,根据当地人的饮食习惯推介Mak Tok。

Mak Tok曾获英国安德鲁王子亲自颁发的约克公爵年轻企业家奖,他与其6人团队耗时约两年半将Mak Tok发展至现今的规模,目前能在英国超市及全球最大的电商平台亚马逊(Amazon)找到其踪影。

他在2019年8月播出的英国广播公司(BBC)商业投资真人秀“龙穴”(Dragons' Den)中获其中一名创业家Sara Davies注资5万英镑,并在后者的专业团队帮助及指导下改善公司营运。

这看似顺利的创业之旅,其实与其他创业人士一样,背后有着酸甜苦辣。

周威连(左起)透过“龙穴”获得Sara Davies注资5万英镑,也在后者的专业团队协助下改善公司营运状况。
周威连(左起)透过“龙穴”获得Sara Davies注资5万英镑,也在后者的专业团队协助下改善公司营运状况。




节目上分享创业及社交焦虑症故事

打造人际关系联络网是创业的其中一环,对创业成败有着一定的影响,对患有社交焦虑症的周威连而言,任何需要与人交流的场合对他来说都是挑战。

他会对过于深入及个人的谈话感到不安,甚至会因害怕躲到角落里哭泣。

尽管如此,有鉴于当时Mak Tok处于需要更有经验的人指导的阶段,同时需要在英国电视台上增加Mak Tok的曝光率,便参与了“龙穴”节目。

他在节目中分享自己的创业及社交焦虑症故事,获得投资资金后喜极而泣,跑到角落里哭泣,在荧光幕前表露出真情实感。

他说,出演节目后除了获得资金和销售量飙升,还收到世界各地的爱心与支持。

“当听到年轻一辈和有焦虑症的朋友从我的故事中得到启发,让他们相信如果有机会,他们也可以做到我现在所能做的(甚至更多),这是一件让我非常感动的事。

“不仅如此,在这个时代,能够提高大家对于不歧视心理障碍的意识是非常重要的。”

所幸他从修读的心理学系和透过音乐表演的经验找到应对社交焦虑症的技能,协助他找到自我调适的方法。

“另一种应对方式就是想像我面前的每个人都是泰迪熊。这对我来说特别有用,因为我小时候常常在我的玩具面前表演。

“我是一个吃了甜食会亢奋的人,因此,在我得面对群众前,我总会让自己食用大量的含糖产品。我经常会练习一或两次,在那之后,我上台前只需要摄取更多糖分(为了升糖快感)。”


学会运用优势比销售技能更重要

周威连是食品及商业的门外汉,他仍记得首次将产品推介到市场时的紧张感,担忧他人对其产品的看法。

“我脑海中不断重复,他们如果不喜欢你的辣椒酱该怎么办?”

他庆幸友人黄尚泳和林惠莹与他分享该行业所需的生存技能,从中找到其商品的独特卖点。

“销售的技能固然重要,但我认为它不是决定你成功与否的关键,学会去运用你所拥有的优势更为重要。”

他表示,其母亲常言,修读任何课程都不决定日后选择的道路,教育的核心目标在于学者如何运用从中获得的知识,再将其转为人生道路上的优势。

他坦言,其父母并不希望他从商,因他们也是企业家,非常理解白手起家的不易,更别说是要在国外创业,但他庆幸当时做出创业的决定。

虽然创业过程跌宕起伏,过程中却带给他意想不到的快乐,也使他更珍惜身边人,因没有身旁亲友的支持,他将无法达成今日成就。

创业需要投入大量的时间与精力,会错失许多与亲友相处的时光,但他庆幸获得其亲友的理解,在他需要的时候不离不弃。


品牌名字Mak Tok的由来

Mak Tok名字的背后有着暖心的故事;周威连认识的一名巫裔奶奶得知他在英国因缺乏江鱼仔而无法制造口感极佳的叁巴,二话不说就将材料邮寄给他,使他能以食物解乡愁。

可惜,该名奶奶在他创业之前已离世,他于2014年在英国雪菲尔大学以叁巴辣椒酱创立公司时,便将品牌取名为Mak Tok(即奶奶的马来语称呼),纪念这名奶奶的暖心之举。


Mak Tok目前推出4种口味,可在英国超市及全球最大的电商平台亚马逊找到其踪影。
Mak Tok目前推出4种口味,可在英国超市及全球最大的电商平台亚马逊找到其踪影。



让Mak Tok成为全英国零售商品

在学生时期踏上创业之路的周威连,给予有意创业的学生的劝告是,利用校园作为平台,以小规模尝试运作,若不成功就加以改善直到成功为止。

他认为应变能力、风险承担与自我意识是成为企业家后,在应对挑战时需具备的3种基本素质需求。

“风险承担是指,你愿意踏出自己的舒适圈并学会抓住任何适合的机会,而当你有自我意识时,身为企业家需要了解,自己所选择的每一步都有风险。

“结合以上3种素质,我们可能能够更好地自我准备,面对挫折并从中学习,从而在未来面对挑战时可以争取一个更好的结果。”

Mak Tok目前与Sara Davies的专业团队如市场营销和设计合作,在他们的帮助下改善公司营运状况。

提及未来方向,他的短期目标是让Mak Tok在英国成为全国性零售商品及增聘员工,也期许未来能将Mak Tok带回大马市场面市。


给有意创业年轻人的建议

周威连:

企业家在应对挑战时需具备∶应变能力、风险承担与自我意识。踏出自己的舒适圈,学会抓住任何适合的机会,要意识到自己所选择的每一步都有风险。做好自我准备,在挫折中学习,变得更好。


作者 : 张丘艳
文章来源 : 星洲日报 2019-12-31




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