人力播种→ 施肥→ 喷农药→ 收成 ‧ 玉米粒粒皆辛苦

2018-09-11 09:07

人力播种→ 施肥→ 喷农药→ 收成 ‧ 玉米粒粒皆辛苦

不同区域对于玉米的称号花样百出,有者称为粟米、番麦、油甜包、珍珠米、御麦、棒子、六谷或玉稻黍等,玉米是全球重要粮食之一,远古至今人民对玉米的喜爱都是始终如一,然而每一束稻穗都是农夫的心血,每粒玉米粒得来不易。
鸟瞰著光泽闪耀的珍珠玉米田,一望无际,这一片果实累累的玉米地,承载着两代农民无数的心血及汗水。(图:星洲日报)

谁知玉米香,粒粒皆辛苦!

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不同区域对于玉米的称号花样百出,有者称为粟米、番麦、油甜包、珍珠米、御麦、棒子、六谷或玉稻黍等,玉米是全球重要粮食之一,远古至今人民对玉米的喜爱都是始终如一,然而每一束稻穗都是农夫的心血,每粒玉米粒得来不易。

沿着望不到边的珍珠玉米田而行,本期《农的传人》我们访问一位玉米达人,他是现年42岁的“农二代”张法鸣,他有着黝黑光亮的肤色,戴着草帽及挽起衣袖,即使顶着烈日,仍浑身充满活力,与一群工人有说有笑地筛选新鲜采集的玉米。

成熟的玉米像巨大的棒槌,脱去绿色的外衣,金黄色的玉米颗粒饱满,像一颗颗小珍珠。(图:星洲日报)

张法鸣:竞争激烈 务农不易

张法鸣的父亲是享有“包黍王”美誉的张德常,在90年代期间,农民大量引进台湾甜玉米粒,在珠宝及瓜拉光新村一带开始种植玉米,而张德常当时于村内拥有最多玉米田,他所种植的玉米远近驰名,香甜而籽粒饱满,因而获得如此雅号。

谦卑的张法鸣虽是张德常之子,惟他称呼自己仅是一名工人,他忙碌收割玉米之际,也娓娓道出眼前一片心血结晶的栽种过程。他坦言,种植玉米最辉煌的时期是10年前,迄今太多农民投身务农,竞争随之激烈,现今的务农工作并不易做。

“父亲种植玉米已有27年,初期父亲主要是收购玉米,随着后期政府征收农耕地,许多年长农民不再务农,玉米产量减少,父亲唯有设法转型物色合适土地种植玉米,并且逐步扩大耕作面积。”

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他笑言,他自15岁开始往父亲的玉米田玩乐及打滚,逐步帮助父亲种植玉米,他们于15年前已有迄今的规模,位于佳邦园一带的玉米田占地面积约有40英亩,惟并非当地最大的玉米田,尚有其他农民同样是种植玉米。

他指出,现有的农耕地是向发展商租赁,由于每次租赁的期限不长,不及外国的运作模式,每次签约顶限为3年,故此,他们也不敢投入大笔资金发展农业。

张法鸣分享,虽然农业技术日新月异,然而他们仍坚持以传统的栽培方式,无论是播种、施肥、喷洒农药及收成玉米等,依然是依赖人力农耕,尽管每个工作日需处理逾万根玉米,也是工人推著鸡公车用手摘下一根一根的玉米。

他指出,玉米田内种植著珍珠玉米(黄白双色)及纯黄色玉米,本地玉米粒所种植的玉米籽粒偏小,农民必须依靠台湾进口的玉米粒,种植成本也因而增加。

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42岁的“农二代”张法鸣戴着草帽及挽起衣袖,即使顶着烈日,仍浑身充满活力与一群工人有说有笑筛选及打包新鲜采集的玉米。(图:星洲日报)

每年收成4次 依需求播种

张法鸣说,玉米种植每年约有4次收成,每轮种植周期为65天至69天,他们必须依据需求播种及分配种植的土地面积,包括统计每日的播种数量,否则玉米的产量过剩,会导致农民面临亏损的窘境。

他透露,玉米产量若出现过剩情况,他们会送去毗邻的慈善机构及学校等单位,借此为慈善工作贡献一点绵力。

他指出,工人采收玉米后,剩余的玉米树一般上会供给畜牧业者,后者会使用镰刀砍下一株株玉米树,作为喂养家禽的饲料,由于本地的草地匮乏,故此,许多畜牧业者会以玉米树取代野草。

他说,工人完成清芭的步骤后,接下来会喷洒农药及选用鸡粪施肥,鸡粪相较其他肥料会使土壤更肥沃,过后需静待逾10天后,才可翻土及播种。玉米收成前十余天,他们不会再喷洒农药,让消费者安全食用玉米。

农民穿梭于如青纱帐的玉米地中,有规律地一株接一株摘下成熟的玉米,收割工作很累人,但农民仍坚持以传统方式操作。(图:星洲日报)

撒玉米种子讲究技巧

张法鸣分析,撒下玉米种子讲究技巧,必须在两株旧的玉米树之间,以锄头松土挖洞,再埋下2至3粒的玉米种子,此举是担忧其中一些玉米种子缺乏发芽力,最为理想是每一处限种于两株玉米树。

“每株玉米树一般上只结一根玉米,若玉米树结出两根玉米,玉米的体积很小及缺乏养分,玉米籽粒也不饱满。旧的玉米树竿部会逐渐腐烂,下次播种时则会埋于两株旧的玉米树位置,两处不停交替及循环种植,以此类推。”

他指出,完成播种的步骤后,工人会于每日灌溉两次,早午各一次,若下雨则可减少灌溉的次数,另外,他们偶尔也会施肥让玉米长得更饱满,以及喷洒农药防止虫害侵袭。

大遭遇虫害的玉米会导致果穗瘦小、籽粒不饱满、出现蛀洞的痕迹等,致使农民无法卖个好价钱。(图:星洲日报)
农民辛苦耕种的玉米,最怕遭遇虫害,让心血毁于一旦。(图:星洲日报)

发现青虫用手揪出

他透露,玉米开花期一般上落在第37天或38天,届时工人会喷洒农药,避免青虫从玉米须入侵寄生,影响玉米生长,而他们也会分工合作检查玉米,若发现青虫的踪迹,他们会以手指揪出青虫或拔除一些玉米须。

他指出,玉米收成时,工人会负责摘收玉米,而接棒的工人则席地而坐,负责筛选玉米的质量。A等级的玉米,体积较大及玉米籽粒饱满;B或C等级的玉米则体积较小、籽粒不饱满及出现蛀洞的痕迹。

他坦言,每年年杪是周虫出没的季节,雨季也将导致害虫增加,他们无法仅是依赖农药,因为农药成本高,所以往往都以人工方式捉害虫,虽然青虫或红蜘蛛螨没有毒素,惟影响玉米的外观,成为次等的玉米而失去市场价值。

此外,他们也担忧毗邻的猴子及牛只闹事,趁机到玉米田偷吃玉米,对此,他们于玉米田周遭范围挖掘沟渠,避免猴子及牛只的入侵。

收割后玉米堆积如山,此时接棒的工人则负责筛选玉米的质量。(图:星洲日报)

新鲜玉米穗柄呈白外衣呈绿

另外,张法鸣授招如何挑选好吃的玉米时分享,玉米穗柄处若呈白色,属于新鲜摘下的玉米,若呈黑色则不适宜购买。玉米握在手中要有紧实感,则表示玉米籽粒饱满,若玉米的籽粒凸凹不平,则意味着玉米籽粒发育较不良。

“再来是看玉米的外观,玉米外衣必须呈绿色,越翠绿代表越新鲜,若偏黄色则表示玉米已不新鲜。玉米浑身是宝,玉米须有中药疗效,用以泡茶饮用治疗糖尿病。”

他强调,各地所种植的玉米质量其实大同小异,好吃的玉米最重要新鲜,玉米的口感于收成后两天内为最佳。玉米洗净后,待水烧开再放入锅内,只需蒸5分钟,熄火后再等待片刻取出即可食用。

他指出,玉米若要放入冰厨保存,必须保留玉米的外衣,如此可锁住玉米的水分。新鲜嫩玉米粒适用于烹煮炒饭、玉米粒炒蛋、ABC汤及糕点,营养价值非常高。

玉米浑身是宝小锦囊(资料取自网络)

【玉米功效】

●维生素及植物纤维素含量丰富,促进肠胃蠕动,有一定减肥功效,可防治便秘、肠炎、肠癌
●富含硒和镁,防癌抗癌
●含谷光甘肽,可以延缓衰老
●含玉米黄质,可以明目,预防视力下降及老年性黄斑病变
●含有丰富的胡萝卜素与烟酸
●含有丰富的亚油酸,可以降低血脂,预防动脉粥样硬化
★禁忌:腹胀、尿失禁者、糖尿病患少吃

【玉米须功效】
●性平、味甘谈、无毒
●利尿,泄热、平肝、利胆
●治肾炎、水肿、脚气、黄疸肝炎、高血压、胆囊炎、胆结石、糖尿病、吐血衄血、鼻渊、乳痈●家庭用一般代茶饮
★禁忌:低血压、低血糖患者禁用

负责入袋的工人,依据玉米的体积及质量区分,把玉米分类放入麻袋内,再搬上罗里准备运至各地。(图:星洲日报)
玉米收成后,玉米树需裁枝后再重新播种,而放牧者此时则会到来用镰刀砍下玉米树后,把玉米树载走及搅碎,作为牛羊的饲料。(图:星洲日报)

 


 
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