林明华.消费税的争议

2013-05-20 09:03

林明华.消费税的争议

首相署部长依德利斯表示,我国如果能像邻国新加坡一样实施7%的消费税,将能增加250亿令吉的收入。话音方落,民间马上神经紧绷,唯恐苦难的日子即将降临了。

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消费税真的那么可怕吗?坦白说,我和大多数的普罗百姓一样,既不知其然,也不知其所以然。我们关注的是,消费税会不会导致物价腾起,以致我们的荷包进一步缩水?

实施消费税的建议,早在多年前就已提起,根据官方的说法,这还是一个“三赢”的税制呢!

所谓“三赢”,意思是说,政府、厂商、人民,都是赢家。根据依德利斯的说法,实施此税后,政府还会减少公司税和个人所得税。

既然消费税那么好,那我们为何还在“浪费”时间争论不休呢?

政府现在所处困境是投鼠忌器,面对拥有51%民意的民联的反对,如果政府强硬通过实施消费税,万一当中出现了什么差错,5年之后,消费税便很可能会成为压倒它的最后一根稻草。

事实上,中下层人民也真的很怕消费税。尽管政府曾表示会豁免一些必需品缴付消费税,以抵销它所带来的冲击,但何谓必需品,不同的人有不同的需求,政府如何去满足所有的人?

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还有,如果真要实施消费税,那合理的税率应是多少?

一般的看法是,7%是太高了。以1993年开始实施此税的新加坡为例,当初也不过把税率定在3%,14年后才调高至7%。而新加坡政府在实施此税后,便为低收入者实施消费税补贴措施,去年更进一步拿出36亿新元成立基金,为未来5年的补助所需预做准备,以确保消费税不会对低收入者造成过大的冲击。

由此可见,政府如要实施消费税,首先就得仿效新加坡的做法,逐步加强社会安全网;否则,正如国会议员再也古玛在他的一篇文章中所说,一旦消费税带来通货膨胀,对低入息广大阶层来说,将是一场大灾难。

很多经济专家都告诉我们,长远而言,消费税是一个好税制。政府也说,实施消费税后,花费更多的富人将负担更多的消费税。因此,消费税看来也是一个公平的税制。不过再也古玛却说,富人的消费只占其收入的一小部份,而穷人却每个月很可能都得花掉所有的收入。因此,消费税对穷人造成冲击最大,也最直接。这也是事实。

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此外,老百姓也担心,消费税一旦实施了,就没有回头路,且会一再调涨,就像新加坡那样,从3%调至5%,再从5%涨至7%,一度还酝酿要增至10%,理由是为了吸引更多外来投资和人才,政府必须调低公司和个人的所得税,而为了补偿税收的减少,就得调高消费税。

说来说去,关键还是信心的问题,如果老百姓对政府实施消费税的合理性和执行能力仍心存疑虑,消费税的实施,恐会引起巨大的反对声浪。如何平衡民意和国家利益,显然是新内阁走马上任后,一个巨大的考验和挑战!


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