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言路磐石之上
7:50am 11/04/2022
温思恳.高通膨与粮食危机
温思恳

政府有必要为粮食安全拟定一份路线图,从经济学、现代农业与可持续发展的角度,去鞭策国家的农业与粮食生产。

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自步入2022年以来,民众对通膨可说是越来越有感。虽然经济开始复苏,但物价也随之大幅飙升,特别是人们赖以生存的食品。

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所谓民以食为天,在衣食住行四大基本需求中,食品的价格往往最受关注。根据联合国农粮组织的数据,2022年3月份的全球食物价格指数(FAO Food Price Index)已经创下了自1990年发布数据以来的新高点。

相较去年3月份,食品价格在过去的一年内大涨了34%。拜俄乌战争所赐,植物油与谷物更是在短短一个月内(2月至3月份),分别大涨了23%与17%。至于同期的肉类价格,则上涨了4.8%,同样是创下了历史新高点。此外,全球肥料价格也在一年内翻了4倍,试问农作物怎能不涨价呢?

如果食品价格维持类似的涨幅,全球势必将迎来一场粮食危机,乃至社会动荡。

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在斯里兰卡,居高不下的能源与食品价格,就迫使民众走上街头抗议示威。斯里兰卡本来就缺乏美元外汇,如今又碰上大宗商品的价格激烈上涨,才导致该国遭遇独立以来最严峻的危机。

当地的食物价格已经飙涨了3倍,超市早已经被抢购一空。目前,当地每天仍有3.5小时需要配给停电,上个月则多达每天10小时!最离谱的是,由于无法负担进口白纸,斯里兰卡还被迫取消国家考试!

很显然的,大马的经济状况要比斯里兰卡好得多,因为我国每月都能取得稳定的贸易盈余,因此并不存在外汇不足的问题。然而,针对食品安全这一块,我们离自给自足(self-sufficiency)还有一段距离。

根据国家银行的数据,我国26%的食品仍需要靠进口来填补缺口。以主食白米为例,大马每年都需要进口三四成的白米来喂饱人民。其他特定的食品如包菜、辣椒、牛肉等的进口率,更是高于六七成。因此,粮食安全(food security)仍是大马的一大短板。

政府设定食物顶价,坦白说只会压缩有限的食物供应。商家们都是以利字当头,如果赚头不多或甚至要亏本,他们就会减少进口或生产。因此欲解决食物危机,最直接的做法是达到自给自足,尽量减少依赖进口。

以白米为例,既然大马人多为“饭桶”,为何不去着手解决产量不足的问题?

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笔者翻查了记录,我国的大米生产量在过去的10年内,一直维持在150万公吨左右,但人口却增长了10%以上。如果是气候或环境因素无法种植是情有可原,但我国却是一片福地。

因此,政府有必要为粮食安全拟定一份路线图,从经济学、现代农业与可持续发展的角度,去鞭策国家的农业与粮食生产。

已故美国记者Alfred Henry Lewis曾经说道:“人类离开无政府状态之间只有九餐”(there are only nine meals between mankind and anarchy)。是的,人们往往允许自己被欺骗、被剥夺自由都能默不作声;但一旦让他们饿上了三天(也就是九餐),势必要走上街头抗争。反过来说,哪个政府能为人民带来温饱,就能换取人民的支持。

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食品价格
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