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言路没事叨叨
7:20am 03/08/2022
詹雪梅.老了,未必进得了老人院
詹雪梅

“生老病死是自然律,但走这条的人怎可毫无凖备、顺其自然?一个毫不凖备的人是不负责任的,他把问题丢给家人和社会。”台湾女作家简媜此言,值得深思。

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女儿刚升上小学一年级时,在一份道德教育试卷中的一道选择题勾选出的答案,成了我心中过不去的坎儿,尽管时光流逝十多年,仍记忆犹新。

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题目是这样的:当妈妈老了,我……(有A,B,C,D四个答案供选择)

答案是这样的:把她送去

我已忘了其他三个答案,只记得女儿毫不迟疑地要把我送去。只要一提起,就反射性地重述这经典德道题,成了我们家过不去的梗。

生病要送去医院,老了不是要送去吗?当年我们家还没有老到行动不便的长者,小丫头不知道老的真相,不知道老是不能医治的自然退化现象。

意味着什么?在上一代人的认知里,住进的,不是没儿没女的孤独老人,就是被不孝子女弃养,不管不顾的老人。绝大多数的他们把“”和“被遗弃”划上了等号。父母两人能养大几个孩子,几个孩子竟照顾不了一对老父母?为人父母,一听说某某某被送进了,便愤愤不平。

我们若诚实地检视及面对自己的生理机能,不得不承认四十来岁,“老化”已来叩门。反应慢、记忆差、发稀色衰、眼蒙手抖、脚痛身乏,是65岁后开始明显出现的普遍现象。把65岁退休年龄视为“”的开始,是合理的。联合国发布了一个惊恐的统计数据──到2050年,老人占全世界人口的16%,即每6人中,就有1人年龄在65岁以上。而马来西亚到2045年,即再过23年,便有14%人口超过65岁,大约是7人中就有一个老人。

我和周遭朋友,无论认老或不认老,都将是其中一员。现在还矫饰年轻的我们,一眨眼就和世界一起老了。这么庞大的老年人口,谁来照顾?

很快将老去的我们这一代,有不少不婚独身主义者,即使已婚,大部分也只生育一、两个。很明显,现代人,尤其是城市和先进国和地区的生育率皆无法达到生育更替水平。新生代人数之少,人力单薄的他们不但不足以替代凋零的父母辈,也难以照顾老去的父母辈。,面对的不只是人口比率减少的问题,眼前更沉重的是,年轻人无法应付国内华人社会大幅度老化的问题。

23年后,已长大并要担起家庭与社会责任的年轻人,该怎样照顾家里的一群老人?(包括父母,以及曾把他们捧在手心的未婚姑姑阿姨和叔叔舅舅们?)目前我国的养老院,无论设施和数量恐怕都不足应付即将快速到来的社会老化。设立能养老和护老,帮助我们这一代人在老去的过程中,可以安心地走向死亡的,是一项现在就必须着手进行的急迫的需求。否则一夕间,当我们一大票人全老了,连想进都进不了。

“生老病死是自然律,但走这条的人怎可毫无凖备、顺其自然?一个毫不凖备的人是不负责任的,他把问题丢给家人和社会。”台湾女作家简媜此言,值得深思。

詹雪梅
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