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沙巴特写

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发布: 12:00am 15/06/2020

先进医学科技·癌症疗法更多元化

新式体外放疗仪器如标靶真光刀(TrueBeam STx),可精准定位并即时追踪肿瘤位置。
新式体外放疗仪器如标靶真光刀(TrueBeam STx),可精准定位并即时追踪肿瘤位置。

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:双威医疗中心(Sunway Medical Centre)提供

科技日新月异、医学新疗法也层出不穷,在面对癌症这个日益普遍化的疾病时,你是否了解传统疗法有哪些新进展,又有哪些新科技可提供更多元化的医疗选择呢?

说到癌症疗法,一般人所了解的不外乎化疗或放疗(即放射治疗,或俗称“电疗”)两种,刻板印象中更认爲这两种疗法往往带来许多副作用,让治癌过程特别辛苦。事实上,无论是化疗或放疗,随著医疗科技的进步,如今的副作用都大爲减轻。以化疗而言,肿瘤科医生可通过开止吐药或调整疗程的方式来减轻病人身心负担;以放疗而言,更有许多创新的医疗仪器,爲各类癌症病人提供更爲精确、快速、减少副作用且个人化的疗程。

双威癌症及放射治疗中心主任王绣萍博士。
双威癌症及放射治疗中心主任王绣萍博士。

双威癌症及放射治疗中心主任王绣萍博士表示,放疗是通过医疗仪器将放射线传送到病人体内以便杀死肿瘤。相对于让药物通过血液循环走遍全身的化疗,放疗可以说是局部性的治疗,经由专科医生确认肿瘤位置后,由医学物理师针对局部需要进行放射治疗的部位确认靶区,再通过放疗仪器来执行放疗。

放疗在癌症治疗上有根治、辅助治疗或舒缓不适三大作用,一般上由专科医生按照病人的癌症种类、分期以及病情等来决定是在肿瘤移除手术前或术后进行放疗,又或者完全做手术而仅做化疗或放疗。需要进行放疗的病人,在事前需通过电脑断层扫描(CT Scan)等确认肿瘤位置,随后医学物理师将根据扫描结果绘制进行放疗时所需的设计图。

以鼻咽癌病人而言,其肿瘤部位与许多重要器官爲邻,譬如眼睛、大脑等敏感部位,因此专科医生和医学物理师需要精确勾画出肿瘤以及重要器官所在位置再将数据输入放疗仪器,以便放疗射线集中在放疗靶区,而不至波及周围正常组织和器官,减少副作用。

“我们所使用的放疗仪器如螺旋断层放疗系统(Tomotherapy)突破了传统加速器的诸多限制,在CT引导下可以360度聚焦断层照射肿瘤,对恶性肿瘤患者进行高效、精确、安全的治疗;此外,医学物理师也会无时无刻确保该仪器可以正确无误地输出肿瘤科医生所设定的放疗剂量。整个描绘和确认设计图的过程,通常需要三天到一个星期的时间。”王绣萍解释。

医学物理师绘制放疗设计图后将数据输入放疗仪器以便精确瞄准靶区进行放疗,减少波及周围正常组织。
医学物理师绘制放疗设计图后将数据输入放疗仪器以便精确瞄准靶区进行放疗,减少波及周围正常组织。

新一代放疗仪器减少治癌副作用

虽然放疗亦俗称电疗,但其实放疗并非使用电来进行治疗,而是高能量放射线。放疗所用的放射线和用来进行胸部x光检查(Chest x-ray)的X射线是同一类,只不过放疗射线的能量更高,因此能穿透到体内破坏癌细胞的染色体,从而杀死癌细胞。”

王绣萍表示,爲了因应不同病情所需,如今的放疗仪器也随著科技的进步而不断演变。传统的放疗仪器精准度不足、照射范围较大,因此容易波及肿瘤周遭的正常组织。如今,新一代的体外放疗仪器已逐步进展到配备了内置的4D影像导引系统、动态追踪系统和辐射强度调控系统,可将高度集中的放射光束精确瞄准到小范围靶区内的肿瘤病灶,并且在肿瘤随著病人呼吸或改变姿势而移动时立即进行停止照射、待回归原位时再重新照射,以避免错误地照到正常组织,极大程度地减少副作用。

“放疗的副作用可根据所照射部位不同的器官和组织而各有不同。以乳癌病人爲例,一般而言乳癌肿瘤周遭的重要器官不多,所以我们在爲乳腺癌做放射治疗时可以说副作用并不大,病人普遍只会觉得照射部位的皮肤比较红、身体感觉较热。但若以鼻咽癌而言,由于鼻咽部位的重要器官、组织和神经线很多,因此鼻咽癌病人的潜在副作用较大,会感觉口干、吞咽有问题等等。”

高剂量放射线集中快速而精确地照射在病病灶上,除了可减少副作用,亦能大幅度缩短疗程,减少病人往返医院的时间和经济压力。目前,双威癌症中心所设的新式体外放疗仪器包括标靶真光刀(TrueBeamSTx)、伽玛刀(Gamma Knife)放射手术系统和螺旋断层放疗系统(Tomotherapy),此外亦设有体内放疗仪器如近距离放疗系统(Brachytherapy)和术中放疗系统(IORT)。每台仪器的特性及适用症各异,但其操作重点都在于降低治疗误差、提升照射精准度并减少病人的副作用。

了解各种选项 选择最适当疗法

王绣萍表示,除了术中放疗系统之外,这些新式放射疗法大都无需全身麻醉,病人不会有疼痛或不适感,同时单次疗程可在当天内结束,病人只需通过门诊前来接受治疗,无需住院。

“因爲整个治疗过程时间短且没有太大不适感,很多病人甚至在疗程结束后感到惊讶,频频向我们确认是否已做完疗程。”

她补充,其实人体每次能承受的放射线是有一定极限的,医疗团队会考量病人的病情、结合国际黄金治疗标准来计算适合的剂量。例如前列腺癌病人一般上需要进行高达40次的放疗,如今若符合条件,医疗团队通过安全的剂量计算与规划,可将放疗减少到仅需做5次。

“医护人员通常会在事前让病人了解他们在治疗上有哪些选项,以便让他们充分了解不同的疗法以及潜在的风险。无论如何,病人不该擅自决定是否继续或中断疗程,而应按照规划完成所需疗程。”

减短疗程、降低副作用是当下放疗的主要方向,让病人无需频繁前往医院报到,而可以拥有更佳的生活品质。虽然新一代放疗仪器在技术上都可做到这几点,但要能发挥最佳疗效,仍需由专业的医疗团队来爲病人规划疗程。

“再好的仪器毕竟仍然只是一台机器,因此治疗的效率好不好并不只是有赖于先进的仪器,而是肿瘤科医生和整个医疗团队通力合作的结果。”

对她而言,完整的癌症医疗团队除了肿瘤科医生之外,还包括由医学物理师、放射治疗师及专科护士等组成的放疗及化疗团队,以及由核医学专科医生、核医学药剂师及核医学物理师所组成的核医学中心团队,以便提供从影像学扫描、诊断到化疗、放疗等全方位的癌症医疗服务。

面对这么多各式各样先进的新式科技与癌症疗法,病人该如何做选择呢?王绣萍认爲,病人和其家属应多了解自己的病情、有哪些仪器适合病人,同时考量医院癌症团队是否完整并拥有足够经验,以便确保自己做出最适当的医疗决定。

病人和家属应多了解病情、治疗选项和负责的医疗团队,以便做出最适当的治疗决定。
病人和家属应多了解病情、治疗选项和负责的医疗团队,以便做出最适当的治疗决定。

双威医疗中心亚庇办事处

地址:Sunway Medical Centre – Kota Kinabalu Office

A-7-11, Sutera Avenue, Coastal Highway,

88100 Kota Kinabalu,Sabah,Malaysia.

电话:088-215971

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