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2020-04-02 07:30:00  2245738
宋明家.肥皂比酒精更能有效消灭冠状病毒?
微隐于学

回答这道题前,我们必须先认识有关冠状病毒的构造,以及肥皂和酒精洗手液的一点化学知识。

冠状病毒主要有两个组成部分,可以想象成一个小笼包:“包子皮”和“肉馅”。

“包子皮”(学术名称为“包膜”viral envelope)主要由脂蛋白(lipoprotein)组成,其中包括类似脂肪的“磷脂双分子层”(phospholipid bilayer),以保护包子里头的“肉馅”,也就是RNA遗传物质;另,包子皮上面散布着一些刺突蛋白(spike protein),协助病毒入侵宿主细胞。

肥皂分子则好像大头针,由亲水(hydrophilic)的圆头和亲油(hydrophobic)的针尾巴组成;亲油的针尾巴因为可以溶解脂质,所以能插入病毒的包子皮,使它解体;肥皂分子接着包围解体的病毒,形成细小的“微胞”(micelle),随着洗手的水流被冲走。

《纽约时报》等媒体于3月13日报道这个由澳洲新南威尔斯大学(University of New South Wales)化学教授Pall Thordarson提出的解说,并宣称“肥皂比含有酒精类洗手液能更有效杀死冠状病毒”后,迅速在网络流传开来。

另一方面,酒精类洗手液一般拥有约70至75%的酒精,和病毒感染细胞的渗透压相近,可使病毒蛋白脱水然后杀死冠状病毒;问题是使用这类洗手消毒液,过程中缺少了流水和揉擦动作冲走病毒的作用。

武汉大学杨占秋教授和北京大学第一医院的徐小元医师,就Pall Thordarson教授的解说提出不同意见,并强调“肥皂是清洁剂,酒精是消毒剂,不是一个概念,不能混为一谈”、“肥皂虽然能消毒,但效果微乎其微”(参见3月20日《生命时报》报道“肥皂比酒精消毒好,荒唐”)。

肥皂比酒精类洗手液消毒好?还是酒精类洗手液比肥皂消毒有效?

两种不同看法,但都是“专家”在说话,我们应该听谁的?

或许我们可以参考过往的学术论文,听听研究实验得出的“科学证据”怎么说吧!

这种研究不难找,随手在PubMed和Google Scholar学术检索按几个键,就有四篇论文出现眼前:

(1)2009年2月发表在《Clinical Infectious Diseases》期刊的研究成果,证明了肥皂比酒精类洗手液更有效消灭冠状病毒。这个澳洲Austin Hospital团队主导的研究,测试比较四种消灭H1N1流感病毒的方法:肥皂水洗,和其他三种酒精类洗手液。在使用肥皂或酒精洗手液之前和之后,20位受试者手上的H1N1病毒数量,都以RT-PCR技术(一种可用于检测RNA病毒和基因表达水平的方法)测试。结果显示肥皂的消灭病毒效果,比其他三种酒精洗手液都来得强。

(2)2010年1月美国Emory University科学家发表在《Applied and Environmental Microbiology》的报道显示肥皂液能更有效减少手上的诺瓦克(Norwalk)病毒;除了使用RT-PCR检验10位志愿者手上的病毒,该文章也提到揉擦手指的动作有助于清除病毒。

(3)2012年3月的刊登在《Journal of Medical Virology》的研究也得出类似结果。芬兰National Institute for Health and Welfare科学团队要求8个受试者使用肥皂液和酒精洗手液,然后以RT-PCR测试他们手上的人鼻病毒(Human rhinovirus)浓度;和澳洲、美国团队的测试结果一样,芬兰研究也显示肥皂洗手比酒精洗手液更有效。

(4)2012年12月《Journal of Hospital Infection》期刊的一篇由德国University Hospital Essen团队发表的报告和前三篇不同,是得出“酒精洗手液比肥皂更有效消灭病毒”的结果;但细读这篇论文,会发现该研究使用三种不同成分的抗菌皂(antimicrobial soaps),无法消灭四种“无包膜”病毒(脊髓灰质炎病毒poliovirus、腺病毒adenovirus、猫杯状病毒feline calicivirus、小鼠鼠诺如病毒murine norovirus),但却能消灭“有包膜”的两种病毒(牛病毒性腹泻病毒bovine viral diarrhoea virus和痘苗病毒vaccinia virus) - 而大部分动物病毒(如冠状病毒、流感病毒等)都属于“有包膜”的病毒种类;另一方面,我们也知道这些“有包膜”病毒对清洁剂和高温很敏感,比“无包膜” 病毒更容易被消灭。

总结这四个研究成果,我们可以作出以下科学推论:

一、对这种“有包膜”的冠状病毒来说,一般肥皂比酒精类洗手液更有效消灭病毒。

二、在户外不方便使用肥皂或肥皂液时,“无鱼虾也好”- 酒精类消毒液可以将就派上用场(记得要搓手20秒)。

也就是说,在这大多数时间都关在家的日常里,若家里有肥皂可以用,就不需要使用“相对低效又昂贵”的酒精类洗手液了。

作者 : 宋明家
文章来源 : 星洲日报 2020-04-02


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