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本报特约

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发布: 7:50am 10/10/2021

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谭政宗医生、余慧芳药剂师.不平等世界中的心理健康

谭政宗医生、余慧芳药剂师

在这里,我们必须思考两个问题。第一,社会与经济的不平等会导致人们患上吗?第二,心理疾病会导致患者面临吗?答案:两者皆是。让我们在这里花一些时间探索其中的原因。

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每年10月10日,世界心理卫生联盟会率领全球庆祝世界心理健康日,借此机会提高人们对心理健康的认知。今年,世界心理卫生联盟把焦点放在心理健康疾病患者长期面对的困难以及种种不平等的问题上,为此定下了今年的主题为 “不平等世界中的心理健康”。

在这里,我们必须思考两个问题。第一,社会与经济的不平等会导致人们患上心理疾病吗?第二,心理疾病会导致患者面临社会与经济上的不平等吗?答案:两者皆是。让我们在这里花一些时间探索其中的原因。

其实,研究已证明社会与经济不平等是心理疾病的诱发因素之一。众多因素中包括经济困难、居住环境匮乏和交通极为不便利等。一项研究显示,乘坐公共交通工具到医疗机构的时间越长,健康状况会较不理想!

另外,我国也没有完善的心理疾病保险服务,一些患者为此无法顺利求医。这说明了,更难获得经济和社会的扶持,因此可能落后在起跑线上。举个例子,日薪工作者可能因为害怕失去当天的工资而选择不请病假求医,反而病入膏肓,等到情况危急时才求诊。

此外,我们不能否认心理疾病患者在日常生活中面临额外的挑战。由于一般人对于心理疾病没有透彻的了解,因误解而对心理疾病患者产生的偏见及歧视其实是非常的普遍。无论是在社会的哪个阶层都有这方面的挑战。这导致心理疾病患者在生活机会、教育和方面面对不平等的待遇。一些媒体无心对心理健康状况的反面描述,也使情况变得更糟。这可能会促使患有心理健康状况的人产生戏剧性和扭曲的表现及复制负面反应,包括恐惧、嘲笑和拒绝。

为此,我们在这里提出五种解决这不平等待遇的方案。

第一,缩小收入不平等的差距。政府必须积极改善社会和经济结构,缩小收入不平等的差距。首先,可以做到的事提高人民最低薪,提高人民的消费能力,以便让人民有经济能力,负担得起更好的医疗保健。

第二,改善立法措施。政府应该立法支持带薪休假与正式批准心理健康休假。对于日薪收入者来说,带薪休假可以让他们寻求心理健康治疗并且只是轻微地影响收入。正式化心理健康休假也应该成为雇员的权利,这样可以确保雇员的工作效率与培养工作场所情绪的健康。

第三,提高心理健康服务的可及性。我国大部分专科心理健康服务集中在政府医院。不过,根据2021年7月的数据,我国仅有268名心理专科医生为3200万马来西亚人服务。而政府部门里的临床心理学家更面临严重短缺。医护人员的短缺是施予服务的一种枷锁,导致病人需要更长的等待时间,并且也影响病人对于治疗的依从性。因此,政府必须投资于增加心理疾病专业医护人员的数量,以及添增国内心理健康医疗设施。

第四,医疗保险范围扩大至心理健康。我国可以扩大医疗保险范围来补助治疗费用。比方说,台湾的医疗保险计划包含心理科医生就诊,药物索赔和慢性心理疾病共付额。可惜的是,我国现在只有一项有关6种心理疾病保险计划,保额总共1500令吉。我们需要的是更多心理疾病获得受保,涵盖就诊、疗程费用及药物费。

第五,提高人民对心理健康的意识和倡导。媒体对心理健康报道扮演着重大的角色。正确的报道将去除人们对于心理疾病的恐惧,也会鼓励人们在需要的时候寻求协助。再来,我们必须把心理健康内容正常化,鼓励人们在必要的时刻不会因为害羞而不敢开口寻求资源。我们也可以拉近心理卫生专业人员与公众之间的差距。除了卫生部的心理健康专家,众多非政府组织,如:马来西亚精神健康协会和马来西亚临床心理学会也可以定期向公众提供专业意见。

我们对于首相依斯迈沙比利在第12大马计划中不忘关注心理健康问题的举动感到非常欣慰。不过,面临着一场即将到来的“无声的心理健康大流行”,我们敦促政府抓紧时机,把些言论转化为行动。在这个不平等的世界里,我们必须采取及时的行动,保护人民的心理健康,才能创造希望。

(本文由谭政宗医生与马来西亚医药联盟政策官员余慧芳药剂师共同撰写)

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