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冻卵

6月前
8月前
冻卵技术被视为有效延迟女性的生育时间,让女性在人生中握有更多的自主权。若从现实来看,冷冻的卵子日后是否派上用场仍是未知数。此外,冻卵也不与成功受孕分娩划上等号。打着“后悔药”的口号,这门朝阳企业更遭外界质疑过度商业化。即便如此,何以女性仍愿意花钱冻卵,为自己的未来生育买保险? 报道:本刊 陈星彤摄影:本报 林明辉 说到冻卵,一般人或许会联想到“年纪大才做的事”,妇产科以及助孕医生林磊君无奈表示:“冻卵要趁年轻,老了就慢半拍了。”她接着说:“女性卵子除了在数量上有限,质量也会随着年纪增长而下降。” 若卵子质量不够好,日后成为受精卵的几率低。即便成功受精后,也会有受精卵不能良好分裂、难以在子宫着床等问题。“以10颗卵子为例,30岁女性健康的有 [vip_content_start] 8颗,43岁时只剩下2颗健康,意思就是高达80%为不健康的卵子。”林磊君坦言,这也解释了为何女性年纪增长,流产几率高、生育能力会下降的原因,“这是一个自然规律,人体没有办法让这些不健康的胚胎继续生存。” 正因卵子质量下降,新加坡政府最初规定35岁以上的女性不得冻卵。惟7月开始,新加坡政府将年龄上限提高至37岁,且允许单身女子冻卵。但男性睾丸生产精虫的能力不会受到年龄限制,这亦是和女性最大的差别。 “透过冻卵,女性可以取回生育自主权。”林磊君说。 卵巢老化/早衰问题不容忽视 林磊君进一步强调,卵巢老化并不会随着外表放慢脚步,这也是一直被大众所忽略的问题。 “一个42岁的女性身材保持得很好、做身体检查时各项指数也很棒,但卵子同样也是42岁,不会因为健身改变卵子质量,其实你的子宫并没有跟着健身啊!” 另一个值得重视的病症便是“卵巢早衰”,她称卵巢早衰和家族基因有关,“有些人出生卵子库存多,有的本来就少。”她进一步举例说明,介于20至40岁的100名女性中,40岁以下停经的就有1%,“在1000名女性里头,30岁以下就有1人会出现提早停经的状况。” 林磊君续分享案例说:“一名27岁女性的经期不准且量少,检查后发现是卵巢早衰,或许40岁以下就会停经。”但生育并不是这名女性现阶段的首选,于是冻卵成了当下最好的选择。 AMH测出卵子库存剩多少 她表示,通过“抗穆勒氏管”(anti-mullerian hormone,AMH)测试,可评估卵巢中卵泡的库存量。简单来说,女性卵巢在产生卵泡时分泌的荷尔蒙称为AMH。若卵巢卵泡越多,AMH值越高;反之,若卵巢卵泡越少,AMH值就越低。 AMH值少于5属于低水平,数值超过15为高水平,数值落在两者之间则属于中等。从AMH数值中,医生可判断取卵的数量。 冻卵=买保险 重谈最初的概念,女性年纪越大、卵子质量下降。因此林磊君强调,年纪越大冻卵数量必须越多,才能保证日后成功形成健康的胚胎。换言之,取卵数与胚胎数不一定形成正比,而取卵数多不代表一定能形成更多的优质胚胎。 “很多人误以为一颗卵子等于一个胚胎。”她接着分享,一名女性在39岁时冻了6颗卵子。但若以上述图表为基准,应该再冻至少10颗卵子。“因为不是每个卵子都健康,也不是说她冻的6颗卵子都不健康,就是变数更多了。” “所以我会问她们以后要多少个小孩,这与其冻卵的数量息息相关。”病患在首轮取卵手术后,林磊君总会事先与病患沟通,“39岁拿6颗卵,代表只有25%机会生成胚胎,你(病患)可以接受吗?” 她强调取卵数量多少没有对错,更坦言冻卵和卖保险的概念很接近,“我会跟你说(冻卵)有什么保障,但冻卵有它的限制,冷冻的卵子也不一定能成功受孕分娩,所以冻卵只是一个选择。” 冻了的卵为何会没用? 随着冻卵的普及,越来越多女性冷冻卵子,但日后是否真的会派上用场?抑或是另一种医疗资源的浪费? 虽然目前全球作此数据统计的研究不多,但美国《生命科学》(Live Science)杂志早前曾提到,加利福尼亚一家生育诊所,在2007年至2012年间有232名女性冻卵。惟到了2015年,95%女性仍没有用上这些冷冻卵子。 若从更近些数据来看,去年8月,台湾台大医院妇产科团队刊载在期刊《生殖生物学与内分泌》的研究指出,从2002到2020年,在台大医院冻卵后的平均使用率只有8.4%。此外,在亚洲的多数地区法律规定,女性欲解冻卵子做人工受孕用途的条件便是必须处于婚姻关系中。在我国冻卵也含此限制,相信是间接导致解冻率不高的原因之一。 林磊君坦言“冷冻的卵子都没用上”是冻卵的一大争议点。但她强调:“就像今天我们很多人买保险都没有用到,但当要用到(卵子)的时候,你又去哪里找呢?” 自然孕育仍为首选 在取卵手术后,阿芬成功冷冻12颗卵子。已36岁的她坦言,在找对象组织家庭的人生进程上,冻卵提供很大的喘息空间,“我不用太着急结婚,至少可以再多等10年吧!”若日后遇到适婚对象,阿芬表示自然受孕仍是其首选的方式。 冻卵对她而言,更像是一个当妈妈的保障,自己为自己签下的一份生育保险。 【林磊君医生冻卵访谈简要Q&A】 Q1:25岁是冻卵的最佳年纪? 除非有特定的原因,对我来说30岁以下还很年轻,即便30岁是否有冻卵必要,也值得争辩。只不过,唯一可以肯定的是,卵子质量在35岁以后开始下降。 女性可以使用AMH评估卵巢内的卵子库存数量。 Q2:如何评估卵子的质量? 卵子的质量是没有办法去衡量,我们只能从最接近的测量方式“年龄”来评估。 Q3:卵巢老化/早衰原因? 多数与家族基因有关。如果说外在因素,抽烟的影响最大,会让女性提早两年停经。 Q4:冻卵流程与时间? 整个过程大约两个星期。女性来月经的第二、三天开始打促排针,在第八或第十天进行超音波,确认卵泡发育状况,第十三天便可动取卵手术。若取卵次数不够,则必须第二次取卵。 Q5:促排针对身体常见的副作用? 有一些轻微的副作用,例如分泌物可能会增加、胸部胀痛、有的卵泡比较多,后期小腹会有点胀。 Q6:冻卵费用如何? 1万6000令吉到1万8000令吉左右,保存费一年约1200令吉,按各家生殖中心而定。 Q7:卵子可以冷冻多久? 冷冻技术没有上限,子宫也不会老化,卵子冻10年都没问题。但人的年纪、体力有限,即便是你35岁冻的卵,等到20年后(55岁)用来怀孕生小孩吗?所以病人咨询冻卵时,我会建议他们考虑使用冷冻卵子的年龄。 Q8:没用到的卵子怎么处理? 我国法律不允许卵子买卖,但你可以选择捐赠卵子,若是“已知捐赠者“(known donor)就不触法,再来也可捐给我们做研究用途,不然就是销毁掉了。 Q9:解冻成功案例? 冷冻卵子解冻后在受精成为胚胎,很大关键取决卵子的质量。 5年前,我这里有一个女性进行了两轮取卵,冻了将近30颗卵子。她在40岁时结婚,试了9个月一直怀不上孩子。最后决定使用这批冷冻卵子人工受孕,最后成功生下宝宝。虽然她现在41岁,但这是她35岁的卵子,所以高龄孕妇分娩唐氏儿的风险就不同了。 【上篇】冻卵时代01:逆转生理时间的生育技术──冻卵
8月前
8月前
随着女性接受教育程度和社经地位的提升,30岁以前步入婚姻、生儿育女不再是人生路上唯一选择,晚婚成了普遍的现象。即便如此,现实上女性依旧得面对生育期限的压力。直到一个被中国女星徐静蕾称为“后悔药”的生殖辅助科技“冻卵”走入大众视野,为生理时钟按下暂停键。自此,女性在事业冲刺、追求自由兼顾家庭上,便多了一个选择。 报道:本刊 陈星彤摄影:本报 林明辉 “我只想圆个做妈妈的梦。” 赶在35岁以前,阿芬决定冻卵。在取卵手术前,人在新加坡打拼的她,按医生吩咐每日定时打促排针,“一般人看到针都会怕,何况还要每天亲自动手,其实就是有一种自虐的感觉。” 即便过程不易,何以还是吸引许多女性,选择走上冻卵的途径呢? 冷冻卵子,其实就是 [vip_content_start] 人工受孕的第一步。 随着年龄的增加,女性卵巢储备中的卵子就越少,质量也变差,35岁以上的女性怀孕的几率降低,发生不孕的风险也更高,因此许多女性想要借助冻卵技术,以求在年纪稍大的时候仍能拥有自己的孩子。 适育却仍单身的女性,透过先进的医疗技术冷冻其卵子,待有意生育时再解冻卵子,通过体外人工受精(IVF)技术培养胚胎后再植入子宫。 高端冷冻技术催化冻卵 美国《科学人》在名为〈冻卵时代来临〉的报道中提及,冷冻精子的技术自1953年就存在,胚胎冷冻技术则始于1978年,但就属冻卵技术耗了较长时间。 由于卵子是人体中最大的细胞之一,在冷冻过程中容易形成冰晶。该尖锐的边角会伤害细胞中的脆弱结构。为此,科学家当时研发“慢速冻卵”的方式,使用极慢的速度将卵子脱水。另外,为防止卵子冷冻后形成冰晶,科学家还得在过程中注入防冻剂(cryoprotectant)。 1986年,新加坡的一名妇产科医生Christopher Chen成功使用一颗冷冻卵子,让受孕者怀孕。即便如此,卵子经过冷冻、解冻后的存活和受精率偏低,导致此领域一直无法有重大突破。 直到约10年前,名为“玻璃化”(vitrification)的冷冻技术问世,才真正解决冻卵长久以来面对的“冰晶损坏细胞”难题。相较起慢速冻卵方式,玻璃化卵子过程中运用大量的防冻剂,且直接把卵子放入-196°C的液态氮中。此举让原本需要3小时才能冷冻的卵子缩短成10分钟,降温的速度快到冰晶来不及形成,帮助卵细胞维持在玻璃状态而不结冰。 比起慢速冻卵的方式,玻璃化将卵子复苏率提高了30%,目前被大多数机构采用。 冻卵技术走入大众视线 2012年,美国生殖医学会(American Society for Reproductive Medicine,ASRM)正式摘除冻卵技术“试验性”的标签,意味着更多女性有机会控制生理时钟,自我掌控生育计划。 在接下来的两年里,冻卵手术渐渐走入人们的视线,变得再普遍不过。此前,冻卵技术的服务对象主要为患癌的年轻女性。由于她们在接受放射线或化学疗法等各种治疗后,最终可能丧失卵巢功能,因此医生会建这类群体冻卵,确保日后的生殖能力。 而让冻卵手术在美国兴起的原因,更离不开如脸书(Facebook)、谷歌(Google)、苹果(Apple)等科技公司的“助力”。当时,脸书和苹果宣布提供2万美金的冻卵费用给予女性员工,这对矽谷的职业妇女而言,具备诱人的吸引力。 为了增加竞争力和吸引更多人才,上述两家公司发放员工福利的制度,让许多科技公司都争相模仿。有鉴于当时盛况,美国《纽约时报》在一篇报道中形容:全国冒出许多提供冻卵服务的新创公司,停车场停放的一辆辆面包车(Van)提供快速且免费的生育能力测试服务。 这种借助冻卵技术,延长人类的生理时钟,在年纪大的时候还能拥有自己的孩子,亦被西方称为“社会性冻卵”(social egg freezing)。 办冻卵派对为女性解惑 另外,若在网络以英文搜寻冻卵时,不难发现在搜索词条上出现“冻卵派对”(Egg Freezing Party)的关键字。这是由英美私人生育诊所发起的休闲聚会,派对上有香槟、咖啡、小吃。出席者除了有对冻卵感兴趣的女性,也包含诊所的医生和工作人员。 这样非正式的休闲场合,相较起一对一的咨询环节,女性更显得自在。 而随着社交媒体崛起,美国高级诊所借由经营Instagram和脸书传播冻卵资讯。当此生殖辅助技术渐渐普及,该报道称许多女性在寻求约会对象时,不必每次都得以“是能够结婚的人吗?”为考量。 根据美国生殖医学会于2019年释出的数据显示,当地选择冻卵的女性约1万5829人,相较2009年的475人,上升了33倍。 大马成中国新加坡人冻卵宝地? 相较起美国人对冻卵的熟悉,亚洲地区对此课题的态度却显得两极。相较起我国、台湾、泰国、印尼、韩国、日本等地,邻国新加坡从今年7月开始,才正式允许单身女子冻卵,甚至调高年龄上限至37岁,惟中国法律仍禁止单身女子冻卵。 这也解释了,何以在资讯分享平台《小红书》上搜“冻卵”关键词时,不少贴文是新加坡或中国的女性分享到我国冻卵的经验之谈。 谈及我国女性对冻卵需求,妇产科以及助孕医生林磊君表示,我国生殖辅助技术相较国外大概慢上整整10年,“外国大约2010年就陆续有人谈论,而过去几年新加坡人涌入大马冻卵,此概念才慢慢被我国民众熟知。” 女性生活选择增多 相较起农耕时期女性接受教育程度不高,18岁便结婚生子,现代女性普遍受教育、对未来的想像不仅限于家庭,往往超过30岁才步入婚姻。对此,妇产科和助孕医生林磊君说明:“女性大学毕业后还可以继续深造,同时她们渴望拥有自己的事业。”她直言,人的时间体力有限,在忙碌的生活中,难免错过卵子质量和数量最好的生育期。 “女性卵子的数量,打从娘胎就固定好了,”林磊君缓缓说起其中缘由。当女性还在妈妈的肚子里,卵子高达6、7亿颗,一出生便耗损80%;青春期剩下30万至50万颗,“38岁的女性只剩下大约2.5万颗卵子。” 来到45岁至55岁的更年期(Menopause),女性的卵巢萎缩变小、不再生产卵泡。“若这时拿卵巢组织化验,里头还是有卵子,只不过已经非常不活跃了。”而女性初潮后,每个月会排出一个卵子,在一生中有1000颗未成熟的卵子将流失。 “我是看了我妹妹的状况,才决定冻卵。” 已36岁的阿芬分享自身经验如是表示,“我妹妹结婚3年了,始终备孕不成功,中西医都试过了,人工受孕也都不成功。”历经求子不顺利的过程,阿芬的妹妹深刻感受年龄在女性生育上的限制,于是建议她冻卵。 加上姐妹俩仅相隔一岁,阿芬认为将来或许也会面临与胞妹类似的情况。“我妹妹年纪比我小,在人工受孕最前面的取卵步骤,只拿了11颗卵子,还比我少一颗。” 【下篇】冻卵时代02:卵巢不会冻龄 女性冻卵=买生育保险?
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