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副刊专题焦点
7:00am 19/08/2021
【月经贫穷/01】穷了卫生棉,饱了肚子 看不见的牺牲背后横亘着性别鸿沟
作者: 白慧琪(副刊记者)

粮食、卫生棉,在经济拮据的情况下二选一,你会牺牲哪一样?

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疫情无尽,许多家庭陷入困顿,三餐温饱都成问题,生理用品相较下倒成了奢侈品,尽管那确确实实是女性的生理必需品。白旗运动下,失业家庭无力替女儿购买卫生棉,善心人士发起卫生棉援助,让人看见“月经贫穷”(period poverty)。

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然而,月经贫穷存在已久,并非大封锁引发经济萧条所致。月经贫穷更不只是缺乏生理用品,还关乎月经的正确知识与观念、干净的卫生设施与空间以及女性尊严。

●报道:本刊 白慧琪
图:受访者提供

7月中,一名单亲女学生因父亲失业,经济拮据,不知如何开口向父亲要求卫生棉。师长得知后发起筹募,捐赠卫生棉给她。早在2020年3月18日行动管制以来,不少慈善团体、机构发起物资筹募和捐赠活动;6月份白旗运动后,许多人士也发起食物银行。唯,这些援助都以粮食物资为主。要知道,生理用品也是生活必需品。当许多家庭连伙食都陷入困境,自然也负担不起生理用品。

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布卫生棉工作室“之间文化实验室”于7月份开始,在吉隆坡蕉赖11哩长颈鹿故事馆的食物银行放置抛弃式卫生棉,供有需要的人士领取。“之间文化”其一创办人杨洁事后跟进,大约一周卫生棉就被领完,她又去补货了2次。

她们每次准备的卫生棉有24、28和32公分3种长度,都含“翅膀”(侧翼,反折黏在内裤底下,可固定卫生棉,防止侧漏),而且是8至10片小包装。从女性角度同理设想,每个人经血流量不同,量多者可取较长的;有“翅膀”的防止侧漏,受助者能安心使用(也有女性认为“翅膀”摩擦大腿内侧,并不舒服)。两小包不同长度的卫生棉大概是一次经期的用量,符合食物银行“拿你所需”的原则。

杨洁试算女生每月卫生棉花费约10令吉,一个家庭若有3名来月经的女性,卫生棉开销可能就是半个月的伙食费。
杨洁试算女生每月卫生棉花费约10令吉,一个家庭若有3名来月经的女性,卫生棉开销可能就是半个月的伙食费。

杨洁到多个超市才买齐60包卫生棉,塞满5大箱,连同布口罩送给6个有需要的家庭。
杨洁到多个超市才买齐60包卫生棉,塞满5大箱,连同布口罩送给6个有需要的家庭。

“之间文化”是推广布卫生棉的工作室,此次援助却选择抛弃式卫生棉。间中她们考量到,疫情当下无法面对面指导布卫生棉的使用、清洗和晾晒方式,也无法判断受助者的生活环境是否适用布卫生棉。况且,比较重要的前提还是“救急”,因此她们选择提供小包装的抛弃式卫生棉。那些卫生棉就和其他食品摆在一块,享有“必需品”的同等地位。

就在第一次放置卫生棉后隔一两天,有男性联络长颈鹿故事馆馆长,透露所接济的几个家庭,有女生看到食物银行有卫生棉,请他帮忙索取。“那个女生说需要32cm,32cm是什么?”救济者和馆长都是男性,不知卫生棉还有分尺寸,只好请杨洁帮忙。

原来,那名男生救济的6个家庭共有19个女生,明确要求32公分的卫生棉。杨洁和同伴讨论猜想,也许她们经血量多,抑或跟生活环境有关。“32cm比较长,她们可能觉得可以放比较久,不用频密替换,可以比较省。”

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后来,“之间文化”发起1000令吉小额众筹,为这6个家庭的女生提供3个月份的卫生棉以及约30人的布口罩,短短一个晚上募集成功。杨洁为避开人潮不到霸级市场,而是跑了好几家超市和药妆店,才买齐60包24片装的卫生棉。连店员都忍不住问“For charity?”(做慈善吗?)

跟着杨洁试算,假设一名女生每次来月经5天,所需用到的卫生棉约10令吉。一个家庭若有3名来月经的女性,每个月就需30令吉生理用品开销。对真正经济弱势的家庭来说,30令吉可以买几托鸡蛋,四五包快熟面,有可能就是半个月的伙食费。

如此联想便可知,生理用品对经济弱势的女性而言非常重要。可是为了解决温饱,生理用品往往变成可以先被牺牲的,尽管那也是必需品。

7月初,“之间文化”开始在长颈鹿故事馆的食物银行提供小包装的卫生棉,大约是一次经期用量,符合食物银行“拿你所需”的原则。第二次放置,杨洁在箱子上写明尺寸,方便选用。
7月初,“之间文化”开始在长颈鹿故事馆的食物银行提供小包装的卫生棉,大约是一次经期用量,符合食物银行“拿你所需”的原则。第二次放置,杨洁在箱子上写明尺寸,方便选用。

第三次放置,“之间文化”准备更多卫生棉。
第三次放置,“之间文化”准备更多卫生棉。

在马来西亚,并非所有人都认识月经与生殖系统

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希望不只女性明白,所有人都应了解,卫生棉、卫生棉条或月经杯等生理用品对女性,就如食物、衣服、住宿对人类同等重要。试想,女性每个月都会来月经,一来4至7天。若无法妥善处理经血,不只限制行动不能外出就学、工作,还可能造成阴道感染和心理压力。

社会学者,马来西亚国际伊斯兰大学助理教授法蒂玛(Dr. Fatimah Al-Attas)在田野调查时,访问一家城市贫户的几个姐妹。妈妈每个月都会买一包卫生棉,“先到先得”,当月较迟来月经的姐妹可能就没有卫生棉可使用了。

“可是她们的语气并不难过,倒像在形容一场游戏。”法蒂玛非常心疼,卫生棉是女性应有的必需品,女孩们似乎不知道自己的权益。她们不是个例,不少女性因家里卫生棉不够用,就不去上学,或者提早回家。长期下来,她们错失多少堂课,不能参加校内的体育或其他活动,与其他同学的差距越来越大,性别差距不断拉大。

法蒂玛形容她们是隐形的存在。她们在城市,有一砖一瓦遮风挡雨,没有“衣衫褴褛”、“流落街头”的穷人既定印象。可是她们正在遭受月经贫穷,影响就学、就业权益。

这个例子也充分说明,“月经贫穷”不单单是缺乏生理用品,而是有没有能力好好处理经血。她们是否有干净卫生且足够的生理用品,不会因来月经而影响日常生活。一些乡区或贫困人士使用旧布,吸收力不足也不卫生,导致她们在经期不能如常工作或上学。

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法蒂玛说,城市贫户没有“衣衫褴褛”、“流落街头”的穷人既定印象,她们面对的月经贫穷更不易看见。
法蒂玛说,城市贫户没有“衣衫褴褛”、“流落街头”的穷人既定印象,她们面对的月经贫穷更不易看见。

月经贫穷还包括缺乏正确知识和观念。法蒂玛分享,在我国乡区,仍有人并不认识月经、生殖系统,更不知道入如何正确卫生地处理月经。“她们也不知道什么情况的疼痛是正常的经痛。”

再来是卫生设备。法蒂玛指出,一些偏乡地区没有厕所,甚至没有干净水资源。但是在城镇,家中、校园或公共厕所又是否备有清水、肥皂和卫生棉丢弃桶?“我们都经历过,校内厕所问题多,水流太小,又很肮脏。”因此,谈月经贫穷并非只是经济上的贫穷,而是我们有没有认真思考如何友善对待来月经的女性。

月经贫穷也关乎女性是否能有隐私、尊严地处理月经。法蒂玛认为这点非常重要,尤其我国前阵子才暴出月经检查风波。在国外,谈到月经隐私是探讨有无封闭的厕所让女性处理月经。“但是在马来西亚,我们还得担心女孩面对月经检查被触摸私处,毫无隐私。”

月经不是benda itu,是需要正确看待的生理知识

月经不该由女性独自面对,男性在月经贫穷的课题上同样扮演重要角色。法蒂玛发现不少母亲教育女儿别向父亲、兄弟提起月经。其实男性家庭成员不只需认识月经,也要重视生理用品需求。

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她曾接触接受政府援助的家庭,援助金其实足以购买生理用品。然而,掌管金钱的男性一家之主却把生理用品视为次要,反而购买香烟。

法蒂玛认为,从小到大的性教育或月经教育多是男女分开上课,让男孩无法正确认识月经。男性常常拿月经开玩笑,他们不是不知道月经,而是没有用正确观念对待。“从一开始,他们可能就不知道要善待月经,尊重来月经的女性,而社会一直默许这样的风气。”

当有这类想法的人在社区扮演领导角色,问题变得更严重。法蒂玛曾请男性社区领袖帮忙统计需要生理用品援助的女性人数。对方不愿意帮忙,认为月经是很私人的事情,无法过问。“他们甚至很难开口说‘period’,会改称‘benda itu’(那个),或者完全避而不谈。”

祖基菲里在食物银行摆放卫生棉的照片,有助于撕掉刻板印象标签。(取自祖基菲里推特)
祖基菲里在食物银行摆放卫生棉的照片,有助于撕掉刻板印象标签。(取自祖基菲里推特)

法蒂玛认为,祖基菲里(右)的照片能让人们知道月经、生理用品不是只关女性的事。(取自祖基菲里推特)
法蒂玛认为,祖基菲里(右)的照片能让人们知道月经、生理用品不是只关女性的事。(取自祖基菲里推特)

我国虽然于2018年取消生理用品课税,但月经相关课题在国会进展仍不顺利。这有可能是当权者不认为月经也是重要课题,或者根本不愿提起。

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6月份关注月经贫穷的组织“Peduli Merah”和联邦直辖区伊斯兰局商店(Kedai MAIWP)及马来西亚伊斯兰宣教基金会(YADIM)食物银行合作,在巴生河流域提供免费卫生棉。

令法蒂玛觉得难得的是,首相署(宗教事务)部长祖基菲里也在推特呼吁关注月经贫穷,并上传在联邦直辖区伊斯兰局商店巡视、上架卫生棉的照片。要知道,有些男性连卫生棉包装都不肯碰触。“那些照片至少传达了一些讯息,让人们知道月经、生理用品不是只关女性的事,也撕掉刻板印象标签。”

延伸阅读:

【月经贫穷/02】月经不起玩笑  同理、善待女性月月友

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