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发布: 7:20am 07/04/2023

傅文耀

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傅文耀.美国精英骗局不断

傅文耀

我第一个想法是美国大机构的钱真的好骗。高达上亿美元的交易,竟然可以这么儿戏?公司的财务报表以及日常运作,竟然可以轻易通过美国最大银行的交易审核,那么这位骗子必然有其过人之处。

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最近又再次爆发了由商业精英策划的高端骗局。一家针对大学生客户的,透过虚构其用户人数,诱使美国最大银行以高达1.75亿美元(约7.6亿令吉)收购其公司。直到后者尝试发送邮件给Frank用户时,才发现许多电子邮件都被退回,才赫然发现自己上了贼船。

我第一个想法是美国大机构的钱真的好骗。高达上亿美元的交易,竟然可以这么儿戏?公司的财务报表以及日常运作,竟然可以轻易通过美国最大银行的交易审核,那么这位骗子必然有其过人之处。

毫不意外,该公司的创办人查理贾维斯,是一位被誉为科技新星的美女CEO。她曾经荣获许多大奖,其中也包括福布斯30岁以下精英榜。其出身背景为典型的美国上层精英,父亲在华尔街工作长达30多年,其兄长则是著名连锁餐饮业高管。自己则毕业于宾夕法尼亚大学沃顿商学院(巴菲特的母校),在校期间成绩优异,3年时间就拿到学士学位。

这些靓丽的背景让渴望业务成长的银行高管蒙蔽了双眼。在对方号称有如此多用户的情况下,其流量和财务数据肯定会很高,但其竞争对手和财务援助专家都已经看到问题。有一位学者透过线上的流量检测网站,发现收购案开始前,该公司的网站流量仅有6万人,显然和查理贾维斯声称的400万用户大相径庭。

另外,其竞争对手的联合创始人索尔兹伯里(Mark Salisbury)也对Frank的营运数据做出评估。若该公司号称5年内服务过500万人,而每年美国第一次上大学人数约莫200万人,也就是说,全美约50%的大学生都曾使用过Frank的服务,这也非常不合理。

种种证据都显示,Frank对其营运数字过度夸大,但在媒体造神、家世背景优渥以及学霸背景等外在条件的加持下,查理贾维斯完美复制了一个高端骗局,与曾被誉为女版乔布斯的霍姆斯(Elizabeth Holmes)做法如出一辙。

霍姆斯创办的声称研发了一种验血机器,只需要1滴血就可以快速检测病人是否患上癌症,但后来被《华尔街日报》的记者揭发,进而被控上法庭并入狱11年。如有读者想了解该事件的来龙去脉,可以阅读《坏血:一个硅谷巨头的秘密和谎言》。

仿佛历史不断重演般,美国风险投资者并没有从过去发生的事情中吸取任何教训。这些风险投资和投资银行高管们对于这些重大的投资并没有尽职做好调查,在“唯恐错过”(FOMO)的心态驱使下,他们将公司钱和股东的钱视如粪土,胡乱投资,被骗了才来扮演受害者的角色。

说句公道话,Frank这个公司并不是一家没有潜力的公司,实际上,其商业模式非常吸引人,针对美国大学生知识不足的问题,如果真的做好该平台,确实能帮银行获取不少优质客户。让人惋惜的是,该公司创始人并不打算脚踏实地拼事业,而是选择了欺诈的道路,等待她的是漫漫的诉讼,大好前程就此毁掉。

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