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言路想太多
27/10/2021
林方彪.民主脆弱,须其他机制支撑
林方彪

民主不只是投票而已,深化民主尚须全民努力。我们应建立更多良善制度,共同守护脆弱的民主。

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马来亚在独立之前的1955年已经办理普选,算来是亚洲老牌民主国家。相较几个邻国不时的政治动荡,大马政经环境稳定,人民得以安居乐业,实为相当大的优势。然而,或许便是这分优越感,让大马人民安于现状,未持续深化民主,以致近来频频出现政争危机。

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民主未必是最优越的体制,在许多政治学者的眼中,民主只是相对最不坏的体制,容许民众对公共事务表达意见,禁止迫害异议分子等等。比起专制政体的雷厉风行,民主国家的执政效率往往较为低落,比如担忧永久改变地貌,英国一条高铁规划20年,官方与相关专家学者,沿线居民反复沟通,迟迟未能动工。而20年中国不知已盖了多少高铁,提供人民便捷的交通。但英国人仍宁愿选择保守稳健的方案,而不是一味求快的大型建设。两国人民各有不同的需求,很难直接类比。

民主的困难在于,如何统整不同的意见,汇集成大家能接受的方案。尽力不牺牲少数人民,因为每个人在不同的议题,都可能是少数。然而沟通是艺术,即使耗费庞大成本,不见得做到尽善尽美,往往很难让多数人满意,于是人人各有怨言。相对之下,专制政体不大容许人民发声,所以外人反而很少听到批评的声音。

以几个新兴民主国家的发展看来,民主并非坦途,有时前进有时后退。倘若多数人民无心守护民主,民主政体很可能只是下空洞的外壳,实为掌权者的禁脔。由于民主脆弱,需要其他机制支撑,才能顺利运行。

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以先进国的经验看来,言论自由是民主的基石,尤其新闻又被称为第四权。被媒体揭发丑闻,导致政要下台的前例,欧美各国所在多有,新闻自由是民主国家重要的防腐剂之一。在国际的相关评比,大马的言论自由差强人意,仍有许多改善空间,期盼有识之士致力提升本地的言论自由。

由于选举所费不赀,金钱往往是败坏民主的恶因。但我们无从回避金钱的力量,仅能稍加遏制,阳光法案便是以制度,限制金钱在政治上所能发挥的作用。遗憾社会对阳光法案缺乏深刻认识,以致本地鲜少讨论,迟迟未能顺利推动。

大家都认同国会必须改革,但应该怎么改呢?承认在野党领袖地位当然重要,但对人民而言,开放国会资讯是更实际的改革。与人民权益息息相关的法案,到底是怎么讨论出来的?有参考相关人士的意见吗?国会直播很好,然而国会还能提供更多的相关资讯,比如法案应具名表决、公布国会议员出席纪录等等。国会议员是代议士,人民有权利了解代议士的工作状况。

民主不只是投票而已,深化民主尚须全民努力。我们应建立更多良善制度,共同守护脆弱的民主。

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