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副刊专栏活力名家节选好物
7:00am 24/01/2022
赵少杰/不如我们从土地开始说起
作者:赵少杰

盖房之前,一切都得从土地开始说起。

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父亲为了买下老家前面的一块空地跟大伯借钱,起初大伯不太愿意,后来大伯开出了条件,父亲必须在期限内还清欠款,不然这块土地就归大伯所有,老爸说这是拼了老命也得偿还的债,也因为这样激发了父亲的斗志,最终这块不大不小的新村空地,就此写上了父亲的名字。

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父亲和友人用水泥和铁枝围上了篱笆,再将好几个旧篱笆门,自行焊接成一个庞大且沉重的铁门,后来这扇大铁门太沉,压坏了轨道,导致后来我们都无力将它关上或推开,尤其是母亲,小小的身躯无法推动这道铁门。

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由于地形偏低,父亲买了好几车的红泥填上,甚至自己灌了一片水泥地板,并在左侧架起一个简单的铁篷,锌板下堆放许多屋里用不着的物品,后来野草长高了,将所有堆积的物品遮盖了,父亲也渐渐遗忘这些物品。后来因严重滋生蚊虫,在清理时发现除了一大堆汽车的零件之外,还有一辆大哥拖欠银行车贷的汽车。

这块空地曾经是父亲的停车场,也是母亲的小小农场。
母亲在空地的后端种下一棵山竹树,右侧种了一排的荖叶,采摘荖叶也成为我们母子的午间活动之一,父亲整理好荖叶卖给村子里的杂货店,因为我家的荖叶健康肥大深受喜爱,经常接获订单。

有一天父亲在这里误踩了一根生锈的铁钉,长长的铁钉刺穿父亲的拖鞋,几天后父亲脚跟的小伤口竟然肿大生脓,这时父亲才前往医院看诊,由于多年的糖尿病加上破伤风,非常能忍痛的父亲在获知要截肢的时候,开始慌张了起来。幸运的是没有截肢,但必须将所有被感染的肌肉组织切除,父亲脚板的肉几乎被掏空,伤口的深处隐隐约约可见脚内的白骨。接下来就是长达10个月的每日往返诊所清洗伤口历程,护士为父亲修剪发炎的皮肉、上药、包扎,我在廊道上等待接他回家。此时我放弃了驻马来西亚意大利领事馆的奖学金,放弃了那辛辛苦苦考获的入学名额。每天除了载父亲到诊所看诊、洗伤口之外,接送母亲下班及外甥女上下课也是每日行程,同时也担起家庭煮夫的职务。

在家经常跟爸妈闲聊关于盖房子的事,从一个类似美术馆的概念,到最朴实的马来高脚屋,这些都是我们对新家的想像,后来得知四姑的老家被迫拆迁,父亲说四姑的木屋板材都是品质很好的,不如跟四姑买了整间房子的材料,再请当建筑商的表哥帮忙搬迁到空地上,再重新组装,这样我们就可以拥有新家了!最后由于我们的预算很有限,后来还是被大伯抢先了一步,木屋被买走了。母亲说:“一切自有安排,该来的还是会来。”

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后来拜托了熟悉的年轻建筑师设计房子,屋型标新立异但因造价过于昂贵而放弃,中间还延伸了一些关于设计费的讨论,最后依旧无疾而终,盖房子这件事必须忠于自己的想法和预算,因为屋主必须为所有的决定买单。

空地上还是继续长满野草,杂物依旧堆积如山,父母一年一年的老去。

有一年母亲突然跟我说:“不如我们去St. Anne(注1)看看,去年看过他们有卖很美的圣像。”就这样载着母亲来到St. Anne的礼品部,巡视一轮后发现那些母亲喜爱的木雕圣像都很贵,就在接近放弃之前,角落里在一尊高大的圣像后端,看到一尊较为不显眼的“圣家像”,母亲说很美,但不晓得钱包里的钞票是否足够买下它,我跟母亲说:“如果我的钱包里的数额足够,那我们就将它带回家吧!”母亲说:“请求圣母保佑你可以盖自己的房子。”说完,打开钱包数一数,我就抱着它到柜台结账了。
这座圣家像在老家待了好长一段日子,看着家中所发生的大大小小事情,最后终于将它安放在母亲最初预想的地方,那就是在新家的架子上最高处,一个被祝福的地方。

(注1)
大山脚圣安纳教堂(Minor Basilica of St. Anne, Bukit Mertajam)大山脚圣安纳教堂,是马来西亚一座著名的罗马天主教教堂,位于槟城州威中县大山脚。它是天主教槟城教区的本堂区之一。每年7月26日的圣亚纳瞻礼会持续10天,吸引约100,000名朝圣者,有些甚至来自新加坡、菲律宾和澳大利亚。

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