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8:00am 15/02/2022
组织病理学家 以研究和鉴定病症为主
报道:本刊 郭慧筠 摄影:本报 林毅钲
萨拉拉从未想过放弃组织病理学家这份职业,尽管投身相关行业多年,依然保有热忱。

你曾想过当身体发现异常组织,在组织从身体切除,取出后,是交由谁来研究和鉴定,并提供诊断报告给医生的吗?答案就是家。

组织病理学属其中一个分支,在诊断疾病上,尤其是癌症扮演着重大角色,医生能从组织病理学家(histopathologist)提供的诊断报告中,得知病人的病情及严重程度,再给予适当的治疗方案。

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报道:本刊 郭慧筠
摄影:本报 林毅钲

萨拉拉医生(Dr Sarala Ravindran)在病理学界拥有15年经验,她毕业于印度泰米尔纳德邦MGR博士医科大学医学系,2006年加入槟城中央医院组织病理学部门,开启组织病理学职业生涯,并于2013年,从马来亚大学考获病理学(组织病理学)硕士学位。

她对病理学的兴趣起源于大学时期,在接触病理学科目时,她被癌症,也就是正常细胞如何演变成癌细胞吸引,当时她想未来或许可以往这方面发展。

她对病理学的兴趣在实习期间真正点燃,原因是她发现组织病理学家的诊断报告,在制定病患治疗方案上扮演着重大角色,也因此选择成为组织病理学家。

萨拉拉正在用显微镜研究嵌在薄片里的人体组织。

“病理学是有关于病因研究的医学专业,研究的疾病可以是感染、发炎、癌症等,病理学可分为组织病理学、血液学、微生物学及法医病理学,组织病理学主要研究的是从人体取出的组织,从中鉴定组织是否正常,要是不正常的话,是属于哪一类型的不正常组织。”

要成为组织病理学家并不简单,首先必须拥有医学文凭,具备医生资格后,需具有1至2年的病理学经验,再修读有关于病理学的硕士课程,才能成为独当一面的组织病理学家。

“组织病理学家算是完整的医学专家,因为我们会从不同的医学部门收到样本,一天要处理的个案介于30至70之间,我们会把收到的组织样本制作成薄片,以作进一步研究和鉴定。”

她说,组织病理学家需要与团队合作,团队成员包括医学实验室技术人员、医学检验师等,在组织样本送到实验室后,会经过固定、解剖、脱水、净空、渗蜡及嵌入步骤,团队再把制好的薄片送给组织病理学家研究。

“一个组织样本可以有一个薄片,甚至有超过40个薄片,组织病理学家会用显微镜来查看组织成分,并书写诊断报告给医生。研究一个薄片的时间可以短至几分钟到长达数小时,主要视乎案件的复杂程度,有时还需要多做测试来进一步鉴定组织成分,所以组织病理学家的时间管理要很强,以在时限内提供诊断报告。”

此外,组织病理学家也需要参与跨部门会议,跟放射科医生、外科医生、内科医生、肿瘤科医生等,开会讨论复杂的病例,以决定病患的治疗方案。

“有时我们也会从样本中发现意料之外的组织成分,这时我们就要立即通知相关医生,好让他对病患采取适当的治疗行动。”

组织样本送到实验室后,会经过固定、解剖、脱水、净空、渗蜡及嵌入步骤,制成薄片供组织病理学家研究,负责处理相关程序的技术人员需要非常仔细兼谨慎。
组织病理学家用显微镜研究嵌在薄片里的人体组织。


时间管理是最大的挑战

对萨拉拉来说,身为组织病理学家,最大的挑战就是时间管理,“约80%疾病需要病理学家诊断,所有人都在等待病理学家的诊断报告来决定进一步的治疗方案,所以我们都在跟时间赛跑。”

另一个令她感到压力的时刻是,她需要在病患做手术的当下,通过冷冻切片技术,在限时内处理组织样本,并回报诊断结果给外科医生,好让外科医生决定手术的下一个步骤。

“对组织病理学家而言,没有任何任务比准备和执行冷冻切片来得更令人紧张,当中涉及的步骤包括肉眼检查和组织采样、精准地嵌入组织、薄片切割及染色,并最终诊断出结果,一旦准备工作有瑕疵,将会对每一个步骤造成灾难性的后果。”

在她投身病理学界的这些年,记忆深刻的案件多不胜数,因为有些病症从来没有遇过,尤其是复杂程度高的案件更令她留下深刻印象。“每当遇到在书本上看到的罕见疾病,我都会感到兴奋,终于能处理没遇过的病症,甚至有时会碰到连书本都没记载的案例,增加了诊断的难度,这些案件我终生都会记得。”

组织病理学家能精准地鉴定组织成分的前提是,拥有宽广的医学知识,“癌症是一门很大的学问,光是乳癌就有很多种类,所以组织病理学家需要接触更多案件,从中学习及吸取经验。”

再加上世界卫生组织会不定时更新肿瘤分类,因此就算已成为组织病理学家,还是需要持续地学习,精进自身的知识和能力。

而从事组织病理学工作的好处在于具备弹性,可以自主工作的流程和进展,不像门诊医生只要有病人上门,就要投入工作。

体积大且复杂的人体组织都会由组织病理学家亲手处理。

拼凑资讯,揭开身体组织的神秘面貌

萨拉拉从未想过放弃组织病理学家这份职业,尽管投身相关行业多年,依然保有热忱,原因是各种各样的病症令组织病理学家的工作一点都不乏味。

“组织病理学是相当迷人的医学领域,每天都能从工作中感受到满满的热情,因为我们不知道将会碰到什么样的病例,组织病理学家就像玩拼图一样,把收集到的资讯拼凑起来,来揭开身体组织的神秘面貌,加上这是对病患治疗有贡献的工作,我从中收获了满足感。”

对她而言,团队精神、良好的解决问题及分析能力、谨慎和懂得时间管理,是成为组织病理学家需具备的特质,“已拥有医生资格,但对接触病患不感兴趣或性格内向,却又想从事跟临床工作有关的医生,其实可以考虑当组织病理学家。”

组织病理学家需要与团队合作,团队成员包括医学实验室技术人员、医学检验师等。

她说,组织病理学领域多涉及人手操作,尽管人工智能的演进有助于提升工作效率和方便性,但相信在近期内,仍难以取代组织病理学家的位置,因为还是需要组织病理学家从人体组织去分析癌症的类型、级别和阶段。

萨拉拉鼓励对病理学领域感兴趣的年轻人加入相关行列,“随着组织病理学领域的进步,尤其是分子病理学领域,这行业会变得更加有趣,加上人工智能的介入,未来将会有更多的机会。”

她分享,病理学不只在诊断疾病方面扮演着重要角色,同样在研究工作和预防疾病上有所贡献,只可惜大众并不熟知组织病理学家,甚至不知道这份职业的存在,因此她希望父母或学生能认识组织病理学,以在科系或职业生涯能有多一项选择。

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