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副刊新教育教育专题
6:02am 01/06/2022
大马女科学家的养成与坚持
报道:本刊 关丽玲, 摄影:本报 黄玲玲

欧莱雅与联合国教科文组织联办的年轻杰出女科学家奖(L’Oreal-UNESCO Fellowship for Women in Science-Young Talent Program Awards)最近宣布2020及2021年大马得主名单,6位年轻女科学家从这项被视为科学界重要的奖项中,个别将获得3万令吉的研究资金。

女性念理科容易吗?科学界阳盛阴衰?这是一贯的刻板印象,抑或是大多数女性对科学不感兴趣,还是教育方面没有积极向女生推动科学教育?

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这6位杰出女科学家,她们的科学养分从何而来,并且如何披荆斩棘在科学领域上坚持走下去?

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2020年L’Oreal-UNESCO奖项研究主题:对抗气候变化

大马女科学家的养成与坚持
2020年大马L’Oreal-UNESCO年轻女科学家奖得主,左起为萝西达朵拉、吴佩璇和乌米法扎拉。
大马女科学家的养成与坚持
吴佩璇

吴佩璇博士(Dr. Goh Pei Sean)40岁

结合微藻与微孔滤膜法,分离二氧化碳

现职:工大工程系副教授

学历:工大天然气博士学位、工大理学硕士学位、工大化学理学士学位

吴佩璇研究结合微藻作为光学反应器以及微孔滤膜法(membrane filtration)从来源中分离二氧化碳,把二氧化碳转作其他用途,设计可用在发电厂、水源净化器的装置。这研究是对抗全球暖化的直接方式。

“我从纯化学背景转到工程,化学的基础很重要,只要在物质上做些变化,就有不同的可能,尤其对应用工程上,如现在研究纳米物质如何应用在器材和系统,不断激励我原来创新是可以解决问题的。”

吴佩璇小时候没有想过今天会成为科学家或工程师。她庆幸初中遇到优秀的科学老师,以生动和创意的教学法,让他们接触课本以外的知识,这是她对科学兴趣萌牙的开始。

“以前没有YouTube,靠的是多阅读。”她记得老师示范的“化学花园”(Chemical Garden),立即被色彩斑斓的结构给震慑。“后来我发现,化学花园结构的变化是跟自形组合的半透膜形成有关,也就是我现在研究的物质。”

大马女科学家的养成与坚持
萝西达朵拉

萝西达朵拉博士(Datin Dr. Rozzeta Dolah), 42岁

用纳米减少排碳量

现职:工大拉蕯工艺与资讯学院高级讲师

学历:美国麻省理工学院机械工程博士后、日本明治大学机械工程博士学位、工大机械工程硕士学位、国大化学工艺学士学位

萝西达朵拉研究利用纳米技术减少汽油交通工具的碳排放。她成功发明了一种使用生物质再生能源制造的纳米贴片(nanopatch),可以直接用在油缸,减少二氧化碳的释出。她创立一家公司Naglus工业,着力量产以她昵称命名的产品Dr. Z NanoFuelTM 贴片。这项研发让她获得多个奖项,包括日本国际协力事业团(JICA)与麦肯锡公司赞助的“2021年JICA NINJA 加速基金计划”。

除了低碳贴片,萝西达也研究其他纳米技术器材,包括使用在飞机燃料的生物质技术、绿色建筑的纳米涂层(nanocoating)。

“我相信,研发可开创更多的创新产品,因此推动我持续延伸更多的研究,不断构思改变生活的产品、更绿色的世界。”

萝西达对研究的深入,始于她在半导体工业担任制程工程师(process engineer)时期。她没想过会在学术研究走得这么远,原想大学毕业后在工厂找一份工程师工作,但内心的好奇和求知欲让她对知识渴求,会从应用中构想改进的方式,发现科学的魅力。她在工作的同时进修硕士,之后留在学术界发展,以曾经为业界工程师的经历,教育未来人才。

乌米法扎拉

乌米法扎拉博士(IR. Dr. Umi Fazara Md. Ali)42岁

以电化学过程转化二氧化碳

现职:玻璃市大学化学工程科技学院副教授

学历:英国帝国学院博士学位、马大工程科学硕士学位

乌米法扎拉的研究范围包括电化学过程,如把二氧化碳转化成碳氢化合物燃料,从金属净化废水。她研究应用分离法处理废水、采用离子液体(ILs)、深共熔溶剂套吸附从农业废弃物中产生的二氧化碳等等,目的是要减少农业生产过程的碳排放,可以善用源自稻田、油棕、椰树农业废弃物吸附二氧化碳。

乌米法扎拉从小在理科背景的家庭长大。父亲是大马橡胶研究院的研究员,常带乌米到公司,看割胶工人割胶,橡胶子玩具都曾是她的童年活动,是常问为什么的“好奇宝宝”激发她对科学的兴趣。

“很多学生认为理科很难,那是因为他们没有趣味学习科学的机会。时下YouTuber倾向娱乐性质,缺少环境科学方面的内容。” 乌米法扎拉活跃于推动学生对STEM的兴趣,尤其是弱势群体,常到学校宣导学习科学的乐趣,鼓励学生往科学和工程方向发展。

2021年L’Oreal-UNESCO年轻杰出女科学家奖得主奖项研究主题:医疗科学的突破

大马女科学家的养成与坚持
2021年大马L’Oreal-UNESCO年轻女科学家奖得主,左起为郑桑茹、梁秀仪和锺蕙蕾。
郑桑茹

郑桑茹博士(Dr. Cindy Teh Shuan Ju)40岁

快速侦测抗药生物系统

现职:马大医学院医学微生物系副教授

学历:马大分子微生物博士学位、马大医学生物科技硕士学位、沙巴大学保育生物学士学位

郑桑茹研究超级细菌的抗药性(antimicrobial resistance)。现在有很多病菌对抗生素产生抗药性,导致治疗方案减少。医疗过程的挑战是实验室一般花上3至5天分析病菌,病人可能因此错过最佳治疗时间。郑桑茹的研究团队研发了可以在30分钟内侦测抗药生物的系统,此过程可提高生存率。

郑桑茹从小艺术天分高,父母希望栽培她成为钢琴师,认为女生应该学钢琴、跳芭蕾舞,但成长过程中,郑桑茹发现自己比喜欢科学,想了解事物背后的操作和形成。

她认为,事业不该有性别之分,她确定想要成为科学家,因而选修STEM科目。

大马女科学家的养成与坚持
梁秀仪

梁秀仪 (Dr. New Siu Yee)38岁

组建DNA成为传感元素

现职:诺丁汉大学马来西亚分校理学院副教授

学历:新加坡国立大学化学博士学位、工大(UTM)化学理学士学位

梁秀仪研究发掘新一代DNA生物传感器(Biosensor)。很多人不知道DNA除了是基因物质,也可成为传感元素。

“我用两种组合建立DNA传感器,一种是杂交链式反应(hybridization chain reaction,HCR),是很新的技术,不必使用任何仪器来操作。另一种是银纳米团簇(silver nanocluster AgNCs)的纳米物质,使用荧光探针,就可轻易将简单的DNA链显示出来。为了要结合两者相当挑战,它们混杂一起会影响表现。因此我们团队采用特别设计的电脑软件,侦测癌症生物标记miRNA,目前的测试结果都不错。”

梁秀仪小学时期喜欢阅读学生刊物,尤其科学故事。在博士读研时,对DNA有兴趣,目前专心研究此范围。

大马女科学家的养成与坚持
锺蕙蕾

锺蕙蕾(Dr. Felicia Chung)36岁

预测DNA突变和预防癌症

现职:双威大学医学与生命科学学院副教授

学历:大马蒙纳士大学生物科技博士学位、大马蒙纳士大学生物科技学士学位

锺蕙蕾的研究有关揭示与理解致癌细胞的DNA修饰,以预测DNA突变和预防癌症。她解释,以现代科技研究癌症的DNA,我们可以深入研究DNA的形态和变异,如何从普通细胞转变成癌症细胞,从中再推断致癌的原因。她研究的是亚洲普遍见到的上泌尿道泌尿上皮癌(Upper Tract Urothelial),找出癌症的诱发剂、范围和来源以及预防和治疗方法。

锺蕙蕾从小就喜欢科学,父母在教养过程打造了学习科学的环境,如玩电脑教育游戏,她在小学阶段接触了中学程度的科学知识,也因为程度不错,加上趣味学习的熏陶,很自然地长大后会朝这方向发展。

她有意在医疗领域发展,但又不想念太多书而当医生,因此选择生物科技,如今通过学术研究仍有机会为医疗出一份力。

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