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发布: 7:00am 28/07/2022

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产品保质期

Expiry Date

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Best Before

【产品保质期/01】Best Before和Expiry Date原来大不同

报道:本刊 叶洢颖 摄影:本报 何正圣、黄志汉、蔡伟传


过年过节时,大家为了接待前来拜访的客人,几乎都会在节日前夕置办购买大量的饼干点心,一箱箱饮料往家里搬;有者甚至会亲自下厨宴客,酱油、醋等调味料自然亦会“进货”。

然后热闹喧嚣渐渐过去了,一切回归平静,良久,直到忽然有一天饥肠辘辘,无意中在冰箱,抑或是厨房哪个角落,发现原来还有一些饮料、饼干。

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正要高兴之余,定睛一看,已经过了盒子上所注明的的日期数天了,那到底吃不吃?还能不能吃?

Best Before和Expiry Date到底有什么区别呢?

报道:本刊 叶洢颖
摄影:本报 何正圣、黄志汉、蔡伟传

驱车前往位于马六甲的茱蒂丝(Julie’s)总部,无需多费功夫寻觅,显眼无比的黄色招牌令人一眼就看见所在位置。

受访的会议室里摆满了各种款式的饼干,翻过包装背部查看,他们所使用的正是Best Before——最佳食用期限。

茱蒂丝研发部主管郑力恒解释,一般含水量低的产品如饼干、早餐谷粮等等会选用Best Before,意味着在这段时间之前,产品的味道、品质是最佳的。

“过了Best Before的日期后仍可食用,只是品质会开始下降。”

他说,保存期限是由厂家根据食物的特性来判断,一般会通过两种方式来确定产品的保存期,第一是实时测试(real time),即模拟实际的储存方式和环境,来观察产品的变化,称之为稳定性测试(Stability Test)。

郑力恒解释,一般含水量低的产品如饼干、早餐谷粮等等会选用Best Before,意味着在这段时间之前,产品的味道、品质是最佳的。

“比如将包装好的饼干,搁置在阴凉的地方一段时间。在初期、中期时,我们会抽取一些样本来做化验,根据微生物、化学物质的分析来判断还适不适合食用。”

第二种则是通过稳定性加速测试(Accelerated stability test)来鉴定保存期限。这项测试利用化学动力学来量化外来因素,例如温度、湿度、气压和光照等对变质反应的影响力。通过这些因素的管控来加速食品品质的退化,并从测验结果推算出实际保质期。这将有助于缩短产品推出市场所需的时间。

一些产品可收藏达16个月,但鼓励12个月內食用

由于是食物,味道自然也很重要,而这也是机器无法判断好坏的部分,因此也需要展开感官分析(Sensory Test),让人们尝试产品的味道之后再给予反馈。

“虽然(产品)微生物含量很低,但是过了一段时间,味道变了,人们可能不是很喜欢,所以还是需要人来做感官的判断。”

他举例,每当新品面世前,他们会将样品分成多个阶段给参与测试的人们逐一尝试,从新鲜出炉到时隔一个月、两个月……以此类推,过程可耗时长达一年至一年半。

“基本每个月会把饼干送给测试者,依据外观、口感等等来打分,满分为5分,若超过一定人数打3分以下,就会停止保质期的实验。假设当月是饼干生产后的第13个月,那么它的保质期就会被设在少于13个月的期限,比如12个月左右。”

由于饼干的水含量很低,从食品安全的角度而言,只要储藏方式正确,那么超过12个月仍可食用,但是口感和味道则可能欠佳。

不过,由于饼干的水含量很低,从食品安全的角度而言,只要储藏方式正确,那么超过12个月仍可食用,但是口感和味道则可能欠佳。

“虽然在我们做过的测试中,一些产品是可以达到16个月,但还是建议大家在12个月内吃完。”

对于包装上使用的是Expiry Date——有效期限的食品,他则提醒,一旦过了此日期,切勿再食用。“这个时间是该产品在厂商建议的储藏方式下收藏,可安全食用的时间。一旦过了这段时间,它的化学物质、微生物含量的稳定性可能会产生变化,或有导致食物中毒的风险。”

此外,他坦承,饼干的夹心亦会影响保存期,含水量较高的果酱,放置一段时间后,果酱的水分会渗透到饼皮内,造成饼皮潮湿,进而产生发霉的风险。不过,市面上大部分的饼干夹心是以植物油为基础,在选择夹心馅料时亦会考虑到确保稳定性的问题。

“我们会将饼干最终的含水量,控制在4%以下。”

●小提示:开封后放在密封的容器,避免阳光/紫外线直射、高温、异味的环境。

包装让饮料保存期更长

相比起含水量低,易于保存且持久的饼干,由全是液体组成的产品,在开封后的保存便更讲究。

杨协成市场总监刘月冰(Renda Low)以及研发总监黄婉婷(Teresa Wong)介绍,杨协成是全球首个开始运用超高温(UHT)灭菌技术和无菌利乐砖(Tetra Brik Aseptic)将亚洲饮料包装的品牌。

所谓的利乐无菌砖,实际上便是如今我们常见的饮料纸盒装,是经过杀菌后,在无菌的条件下将液体注入在纸塑卷筒,上下封装成砖型盒。在此技术的加持下,饮料在不添加防腐剂,且长期处于室温的情况,其保存期可以长达12个月或更久。

饮料在不添加防腐剂,且长期处于室温的情况,其保存期可以长达12个月或更久。但一旦过了Expiry Date,就不建议再饮用。

“一旦过了Expiry Date,我们就不建议饮用。”黄婉婷说,“一,可能无法保持消费者期待的品质;二,一些标签上备注的营养成分可能会流失;三,新鲜度、味道和香气可能会消失。”她进一步阐述,有些产品可能含有维他命C等营养成分,但过期之后,也许会失去它的营养价值。

询及哪种材料的饮料保存期较长,刘月冰解释,饮料都经过严格的高温处理,而且装入阻隔性良好的包装里,保存期基本比较长。其中阻隔性材质最好的,莫过于铝罐和像利乐无菌砖这样的铝箔加纸质复合包装,能阻止或减缓氧化的过程,防止光线造成产品的降解。

最重要的是,一经打开要尽快喝完。假设是300ml以下的饮料,一次性喝完自然没有难度,那么多达1公升或以上的该怎么办?

“放在冰箱里,并且最好在3天内喝完。”

●小提示:储藏在避免阳光直射的阴凉处;保存期限只在包装完好、正确的储藏方式下有效;在购买前查看包装是否完整。

黄婉婷(左起)、刘月冰介绍,杨协成是全球首个将无菌利乐砖(Tetra Brik Aseptic)技术运用在亚洲饮料上的品牌。

 

酱油那么咸也会过期?

盐一直是保存食物的“好帮手”,经过腌制的食物往往能保存良久,那含有大量钠(Sodium)的酱油,是否意味着保存期更长?

仙女牌营运副总裁郑兴勇解释,在酱油酿制过程中,会放入豆和大量的盐水,当盐分达到一定浓度会产生自我防腐机制,加上与其他材料的化学反应,会随着时间长短散发出不同的香味。不过,仙女牌董事经理许德来建议,无论是哪种酱料,一经开封使用,最好将其放入冰箱储存,特别是辣椒酱和蚝油,否则颜色会变黑,并且要尽快用完。

许德来(左)建议,无论是哪种酱料,一经开封使用,最好将其放入冰箱储存。右为郑兴勇。

只是,相信大家也有过类似的经验,每当为冰箱“大扫除”时,会发现它已沦为置放过期酱料或食品的“魔窟”,可是一些过期的酱料长期放在冰箱,且没有异味,是否还能用?

“我还是不建议使用,尽管放入冰箱可以让更长。”许德来指出,“另一种例子是把酱料放在非常高温的地方,就算还没到保质期,酱料可能会变质。”

“这取决于储藏的条件。”

在一旁的郑兴勇补充,冰箱虽是理想的储藏环境,也仅仅减缓酱料的氧化程度。

“冰箱的温度一般是4度,减缓酱料氧化过程,减少微生物的活跃度,延长食品的保存期,可是新鲜度、色泽还是会改变。”比如一些酱油会变得越来越黑,他们无法保证消费者喜欢这种色泽。

相较起塑料瓶,玻璃瓶是最理想的酱料容器。

除了储藏条件,包装材质也很重要。其中对于酱料而言,玻璃瓶自然是最好的材质,这是由于玻璃材质的空气、水分的渗透度比较低,相对而言,塑料瓶的保存作用则较弱。

“一般而言,未开封酱料的保存期大致上是12个月到2年,因为食品讲求的是鲜度。”

无论如何,大家应按需采购,避免造成不必要的浪费哦!

●小提示:冰箱是储藏酱料的好地方,开封后尽快用完。

延伸阅读:

【产品保质期/02】过期化妆品、护肤品能用吗?

相关稿件:

【粮食安全/01】吃不起!粮食安全哪里不安全了?

【旧衣回收/01】旧衣也能修成有价品

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