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发布: 8:00am 05/12/2023

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欧莱雅

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2023年L'Oréal杰出女科学家奖 女科学家

L'Oréal杰出女科学家奖

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2023年L'Oréal杰出女科学家奖 女科学家

L'Oréal杰出女科学家奖

2023年L’Oréal杰出女科学家奖 肯定我国女科学的贡献

报道:本报 梁慧颖
马来西亚欧莱雅董事经理汤玛士胡鲁斯卡(右二)颁奖给3位杰出的科学家。左起艾嘉、仄阿祖拉哈宁和艾琳娜阿兹占(右一)。

(L’Oréal)和联合国教科文组织自1998年起设立杰出女科学家奖,以此表扬女科学家的成就及对社会的贡献,并鼓励更多女性参与科学研究。

马来西亚自17年前开始角逐这个奖项,十多年间总共有51位女科学家得到总值大约150万令吉的研究资助。

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2023年马来西亚的3位得奖者来自不同的专业领域,她们是国立大学医学部副教授艾琳娜阿兹占博士(Elena Azizan)、博特拉大学理学院副教授仄阿祖拉哈宁博士(Che Azurahanim Che Abdullah),及马来亚大学生物学研究院高级讲师艾嘉博士(Acga Cheng)。

报道:本报 梁慧颖
摄影:L’Oréal提供照片

●艾琳娜阿兹占博士

艾琳娜阿兹占主要研究肾上腺引起的高血压,尤其是原发性高醛固酮症(Primary Aldosteronism),还有肾上腺皮质的细胞命运决定机制(编按:在发育生物学领域,了解细胞命运意即了解特定细胞如何发育成最终细胞类型)。

“原发性高醛固酮症不像一般高血压由生活型态引起。目前,10个高血压病例中约有1个是原发性高醛固酮症,若病情发展至顽固性高血压(服用3种或3种以上的降血压药物,仍无法将血压控制在目标值),原发性高醛固酮症的比例则占大约20%。我对原发性高醛固酮症感兴趣,因为这是高血压族群中少有可能会被完全治愈的病因。一般来说,高血压患者需要终身吃药,但如果是原发性高醛固酮症,患者可能只需要动一次手术(肾上腺切除术)就可以完全摆脱高血压。”

艾琳娜阿兹占研究原发性高醛固酮症,希望找出更有效的诊断和治疗方法。

艾琳娜对医学研究的兴趣始于中学时期就读IB课程(IB全名International Baccalaureate,乃一种国际文凭课程),有一次因为要比较防晒霜和防晒乳对抗紫外线的功效,从而点燃她对医学领域的兴趣。

她中学毕业后前往英国留学,先在利兹大学修读药理学,再到剑桥大学攻读博士学位。毕业后她仍留在指导教授莫里斯布朗的团队里担任副研究员直到2013年,之后才加入马来西亚国立大学(UKM),在这里展开她的研究生涯。

随着医学的进步,原发性高醛固酮症的研究已经进展到基因和分子生物学领域,她想要了解到底是怎样的基因会引发特定的临床症状,从而找出更有效的诊断和治疗方法。目前她主要研究醛固酮合成酶(CYP11B2),希望了解如果抑制醛固酮合成酶会对肾上腺产生怎样的影响。

除了原发性高醛固酮症,她与同事共同进行的其他研究都是跟遗传变异有关,例如脊椎小脑萎缩症(SCA)和系统性红斑狼疮(SLE)。

谈到科学研究的难关,她说,在马来西亚做研究不像在发达国家那么便捷,因为像购买试剂这种事,在发达国家可能一星期就到货,不像在这里的话要等上一段日子。此外,在亚洲国家,女研究员还得背负社会对于妈妈和妻子角色的期待,要找到平衡点就犹如走在钢索上。

●艾嘉博士

艾嘉的专业是植物遗传学、植物配种和生物技术。2018年,她获得美国农业部颁发的布劳格奖。这个奖是以美国农业科学家布劳格的名字命名,布劳格为对抗饥荒作出卓著贡献,是1970年诺贝尔和平奖的得主。

艾嘉关注粮食安全课题,希望找出能够应对恶劣环境条件的稻米种植法。

艾嘉自从10岁第一次看见DNA双螺旋模型的时候,就开始对科学特别是生物学产生浓厚兴趣。她在马来西亚国立大学完成学业,本科是生物学,博士学位则专攻遗传学。

身为发展中国家的子民,她了解国家在发展农业的同时,还要应对生物多样性减少及气候变化的问题是多么不容易,所以她特别关注粮食安全和营养的课题。目前她的研究围绕好氧水稻和土壤微生物之间的相互作用,探索更永续和适应能力更强的稻米种植法,以便即使发生气候变化和水资源短缺的危机,我国稻农仍能渡过难关。

●仄阿祖拉哈宁博士

仄阿祖拉哈宁研究材料科学,特别是纳米材料,希望通过纳米技术提升卫生、环境和农业。

黑荚病是她的其中一个研究焦点。这种由霉菌引起的病害会摧毁可可树,她的目标是利用纳米技术找出对抗这种病害的方法,比如研发比沙子更小的颗粒来保护可可树,避免可可树受到霉菌侵害。

仄阿祖拉哈宁专攻材料科学,希望利用纳米技术保护可可树免于黑荚病的侵害。

这项研究是她和博特拉大学(UPM)同事还有马来西亚可可局的团队一起合作。如果这项研究成功的话,对抗黑荚病就可减少使用杀菌剂,所以相信这是一种相对环保的方法,一方面可保住可可业者的生计,另一方面则确保我们普罗大众有可口的巧克力吃。

除了农业,她也计划把纳米技术应用于牙科。多年前已有科学家尝试把纳米粒子应用在牙科手术,以及利用纳米树脂来填补蛀牙,所以这是一个值得探索的领域。

女科学家存在玻璃天花板吗?

玻璃天花板这种隐形障碍在全球普遍存在,科学领域是不是也有玻璃天花板呢?

艾嘉坦言,玻璃天花板确实存在,但不是不能打破。以她来说,“我觉得自己算是幸运的,因为我的专业生涯中,我从来没有因为我的性别而遇到阻难。可是我知道有些女研究生因为要组织家庭而延迟或中断学业,这意味女性在成家这方面还是受到社会的制约。这种观念需要改变,如果越多人敢于挑战这种固有观念,未来女科学家的道路将会更加宽敞。”

无论如何,科研工作注定不容易,艾嘉说,即使她们知道做研究的目的是为了打造更好的世界,可是免不了还是会受到苛刻批评,或偶尔感到迷茫和孤独。要是真的陷入困境,她觉得无论如何都不能失去热忱和初心,“只要自己做得开心和有成就感,即使满足不了别人的期待都无所谓。”

艾琳娜也说,科研这条路不可能畅行无阻,一旦上路了就应该尽情投入,哪怕走着走着好像不是走向自己原来设定的方向。假如遇到经济困难,她鼓励女性不要害怕寻求资助,应该把资助视为对未来的一种投资。

此外,从事科研需要有指点明灯的人,她提醒想要投身科学领域的女性,最好能够找到可以启发自己,并且愿意拨出时间给自己的导师。

“最后但同样重要的是,当你向别人介绍你的研究时一定要展现最好的自己,因为你不知道那个听众会不会是你未来的合作者、研究审查者或评论者。”

说到导师,仄阿祖拉哈宁也认同导师的角色很重要,因为她就是遇到优秀的导师才激发出自己的潜能。也因为如此,她寄望自己不只要在科技上寻求突破,也希望为下一代营造无论男女都感到友善和充满启发的科研环境。

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