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2020-09-29 07:00:00  2349821

后生可为/​傅嘉荣 人工智能化身线上推销员 聊天机器助企业完成交易

后生可为

对新兴科技、人工智能及创业很感兴趣的傅嘉荣,第一次看到中国人依靠微信发送信息买卖时──只是发送信息就可以解决很多琐碎事,不用踏出门口,顾客得到服务,商家得到生意,省下时间和烦恼──感到非常好奇。

他一直都相信人工智能可以使人类的生活更加轻松,也会为企业的成功带来贡献,中国人用微信的程式来做买卖,给了他很多的灵感∶“我想要在中国以外的地方测试需求,看看人们是否愿意透过即时通讯应用程式来交易。”

虽然从中国应用微信获得启发,在瞬息万变的数码领域看见商机,但他并没有走得太快,而是谨慎行事,先在当地市场试水温,测试反应再进一步规划。那时傅嘉荣还在全球最大广告集团WPP集团工作,有机会为福布斯500强的客户取得多个获奖的数码广告,但还是敌不过他和联合创办人看到了聊天机器的潜能,可将科技趋势变成有商业价值的诱惑,于是辞去全职工作,从事自由业的数码顾问工作,开始尝试对话式商务(Conversational Commerce)。

对新兴科技、人工智能及创业感兴趣傅嘉荣放弃数字领域的工作,踏上创业之路。
对新兴科技、人工智能及创业感兴趣傅嘉荣放弃数字领域的工作,踏上创业之路。



2016年傅嘉荣和伙伴成立了AiChat,担任首席执行员,但这不代表梦想成真了,眼前是一条充满挑战的道路。由于人工智能领域那时还是新兴领域,面对质疑的声音,他与团队决定以实际行动证明自己的能力。

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“我拥有了第一个创业想法,即Ask Voila,一个数码信息传送服务,让人们透过WhatsApp传达一些服务,涵盖酒店预订、餐厅预定及购买商品或物品。市场的反应程度不错,唯一的挑战是有关方案无法随着需求量增长。”

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不断改良对话式人工智能,从Ask Voila到AiChat

于是他与联合创办人又寻找方案自动化该服务,继续研究对话式人工智能,以便能自动化部分答复,“最后,我们构建了一个简单的软件机器人(Bots)以测试手表的销售,令我们惊讶的是,在测试两个月期间,我们透过该机器人接获可观的销售佣金。”

“我们意识到聊天机器(chatbot)的潜能,也很幸运地找到天使投资者,把我们的想法变成实事,构建一个成熟的聊天机器人平台来管理此服务。正式发布前,我们已接获顾客的询问,他们要求使用我们的平台(现为AiChat)开展业务,要求我们为他们建构软件机器人(Bots)。”

AiChat创业后的3年内,公司提供的方案在亚洲被广大知名品牌采用,如新加坡滨海湾金沙、飞利浦照明、三菱汽车、大马特易购及Mydin等。站稳脚步后,Aichat放眼成为亚太地区的人工智能及消息传递领先解决方案的提供商。

询及创立AiChat的想法从何而来,傅嘉荣说:“我们是在2015年WhatsApp的信息传递服务起步,简单而言,就是民众透过信息传达他们的需求,我们再为他们寻找最好的方案。”

“脸书Messenger在2016年开办机器人框架(bot framework)时,我们将该服务移植到我们的个人购物机器人Ask Voila。随着查询量不断增加,我们成为两大电子商务巨头Lazada及Zalora的合作伙伴。”他说,Ask Voila及对话商务中的影响吸引企业关注后,他们又开始为新加坡的飞利浦照明及滨海湾金沙等客户,构建类似的虚拟代理。他们构建了平台,允许非编程业务部门更新、修改及培训机器人,最终成立AiChat。

“随着通讯管道如WhatsApp、Messenger、LINE及微信成为时下主流,有关应用程式也成为企业的主要通讯及营销工具。由于品牌在各平台接获大量询问,因此更迫切需要统一方案。”他指出,AiChat是人工智能解决方案供应商,协助企业透过线上聊天管道如脸书通讯应用程式Messenger及手机应用程式WhatsApp,自动化客户服务、市场营销及销售的业务流程。“对话策略之外,还需要人工智能策略。我们的解决方案透过对话式的人工智能,使企业扩展生意及自动化客户服务、市场营销及销售的业务流程。我们协助企业降低成本,并超越营销及销售目标。”

大马特易购也采用AiChat的服务,自动化客户服务、市场营销及销售的业务流程。
大马特易购也采用AiChat的服务,自动化客户服务、市场营销及销售的业务流程。





人工智能属新领域,人才也短缺

傅嘉荣指出,创业初期,人工智能还是较新的领域,人才库也十分有限,因此人才短缺是最大的挑战,需琢磨如何吸引顶尖人才与跨国公司竞争。有鉴于团队主要来自数码领域,因此他们先招聘曾共事的朋友及员工,也开始在新加坡以外的国家建立团队,在印尼及大马的办公室多元化招聘人才。

“此外,我们也确保公司文化不断进步,员工可报名参与相关领域的培训及发展课程,在不同的工作技能上自我提升及交叉训练。”

他坦言,创业初期受外界质疑是无可避免的,而科技领域里的任何新型解决方案,初期都会面对许多怀疑眼光,“人们怀疑雄心勃勃的人工智能,是否能成为客户服务、市场营销及业务销售的推动者,或像我们一样的初创公司是否能处理企业级别的执行工作。我们便以企业级别的技巧粉碎这些说法。”

他说,人工智能需要长期的规划路线图以积聚、清理及分类数据,才能继续预测及可视化模型,因此正确地分阶段工作非常重要。而其团队大部分员工曾在知名的数码公司任职,执行大型的数码项目是其团队的专长,因此该公司在每个人工智能对话项目中应用员工的相关专长。

“企业接触更多人工智能及根据公司过往的成绩,这些疑虑已大大消除,大部分企业甚至希望将其定位为数码策略的核心。”

由于人工智能尚处于初期阶段且快速发展,因此傅嘉荣认为该领域的创业家应该具备数项特征,包括能以简单易懂的方式解释科技术语及概念、使服务或产品在该领域拥有独特之处,以及承担所制定目标的风险。

人工智能领域的创业家要能制定合时的目标,并在适当时候承担相关风险,虽然可采用敏捷的方式在过程中调整目标,但要尽可能保持目标不变。

他说,人工智能领域的创业者需将复杂的科技术语及概念简易化,转化成行外人如团队及客户都能理解的意思。“在设计解决方案时,避免添加太多‘具有优势’(good to have)的功能,而是专注在能够推动业务价值的功能 ,少即是多。”

AiChat荣获2017年新加坡资讯科技联合会(SiTF)最佳创新资讯通信产品(人工智能/大数据)铜奖;左二起为傅嘉荣及新加坡通讯及新闻前部长雅国。
AiChat荣获2017年新加坡资讯科技联合会(SiTF)最佳创新资讯通信产品(人工智能/大数据)铜奖;左二起为傅嘉荣及新加坡通讯及新闻前部长雅国。



傅嘉荣(右二)受邀成为2019年创新者峰会的讨论小组嘉宾。
傅嘉荣(右二)受邀成为2019年创新者峰会的讨论小组嘉宾。



傅嘉荣(坐者左一)在印尼雅加达的办公室团队朝气勃勃。
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给年轻人创业者的建议∶

傅嘉荣

创业者需让所有公司职员理解公司与众不同之处,将其发扬光大,使有关服务或产品在该领域因其独特之处广为人知。


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作者 : 张丘艳(记者) 由受访者提供(图)
文章来源 : 星洲日报 2020-09-29

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